Por qué los fabricantes de cámaras ya no son relevantes

Puede parecer con el enfoque en los logros notables de las últimas cámaras de teléfonos inteligentes que los fabricantes de cámaras tradicionales se han dado cuenta de que están tratando de alcanzar el barco proverbial. La verdad es que ya se lo han perdido.
¿Qué significa el mercado de la fotografía para los fabricantes de cámaras? Seguramente, es una simple pregunta de clientes que necesitan tomar fotos y quieren una cámara, una herramienta, para hacer esto. Sin embargo, de la misma manera que el teléfono inteligente ha usurpado el receptor GPS, el rastreador de ejercicios y el reproductor de música, también lo ha hecho la cámara. Por supuesto, la física de la luz significa que el pequeño sensor y la lente dentro de un Google Pixel 4 no pueden ser equivalentes a los de un Sony Alpha a7R IV con Zeiss Batis 85mm. De hecho, ni siquiera es equivalente a la Nikon D3500 orientada a principiantes con un kit de lentes de 18-55 mm. El punto conflictivo? Los $ 450 envueltos en un paquete que pesa 570 g. Compare eso con el Pixel de $ 800 que el consumidor compraría de todos modos, que solo pesa 162 gy toma, para todos los efectos, fotos equivalentes. Aquí hay tres razones que desafían la relevancia de los fabricantes de cámaras tradicionales.

Los consumidores no quieren cámaras digitales tradicionales

Las ventas de cámaras digitales alcanzaron un máximo de 120 millones de unidades en 2011 y han estado en caída libre desde entonces. Eso no quiere decir que la cámara digital tradicional esté sufriendo, lejos de eso, ya que los datos de ventas de CIPA para DSLR y sin espejo sugieren que se mantienen, aunque Canon es un poco más pesimista sobre la contracción del mercado. Los profesionales de alta gama siempre necesitarán equipos de alta gama, y ​​por esta razón, habrá un lugar para personas como Leica, Phase y Hasselblad (la comparación a continuación es para un teléfono inteligente y una DSLR a nivel de píxeles). Lo que es más preocupante para los fabricantes es lo omnipresentes que se han vuelto los componentes físicos de una cámara en los sectores bajos y medios del mercado, lo que ha llevado a la producción de cámaras para teléfonos inteligentes.

La revolución de posproducción

La verdadera revolución en la fotografía ha llegado en la postproducción. Para los profesionales, esto es quizás evidente, ya que Adobe Photoshop demuestra el poder de la manipulación digital una y otra vez. Eso representa la primera fase de la revolución de posproducción, con énfasis en después de capturar la foto. Sin embargo, es la postproducción (casi) en tiempo real y la comunicación de imágenes lo que ha sido transformador. Los nuevos jugadores en este mercado, en marcado contraste con las técnicas basadas en Photoshop que crean imágenes significativamente mejoradas en una PC, han desarrollado flujos de trabajo que producen imágenes que se ven bien en pantallas pequeñas.

Los teléfonos inteligentes son donde está ocurriendo el desarrollo real

Siempre necesitaremos cámaras de nivel profesional, con paralelos claros que se muestran en el mercado de cámaras de video profesionales, que es muy pequeño. Irónicamente, están viendo la canibalización de sus ventas por DSLR y cámaras sin espejo. Sin embargo, las cosas ingeniosamente ingeniosas están sucediendo actualmente en la postproducción casi en tiempo real, con una gran dosis de miniaturización de hardware.

La clave es hacer una cámara que encaje dentro de un bloque delgado que mida aproximadamente cinco por dos pulgadas y pueda producir imágenes que se vean visualmente iguales a las de una DSLR. ¿Dónde están Nikon y Canon en este espacio? En contraste, Sony está fuertemente invertido en la producción de sensores de imagen, así como en la fabricación de sus propios teléfonos. Leica es un socio técnico de Huawei, mientras que Xiaomi recientemente preguntó a sus usuarios con qué fabricante debería asociarse.

Podría decirse que Google y Apple han hecho más en este espacio que nadie, iterando en ciclos de producto muy cortos. La clave ha sido implementar imágenes multidisparo, donde el fabricante desarrolla su propia aplicación de cámara para complementar el hardware del teléfono inteligente. Al iPhone 3 generalmente se le atribuye la introducción de la revolución de la fotografía a los tiradores de teléfonos inteligentes, y el sector ha parecido una innovación dramática desde entonces.

Para respaldar toda esta innovación ha sido la fotografía computacional, que mejora la imagen final al combinar varias tomas de una (o más) cámaras. LG y Huawei lideraron la carga de múltiples cámaras, aunque Google ganó elogios por la calidad del procesamiento de una sola cámara. Sin embargo, con el poder computacional para hacer el trabajo pesado en el teléfono, la última generación de teléfonos son multicámara y producen resultados notables.

¿Cuál es el futuro?

Entonces, ¿qué están haciendo las cámaras de los teléfonos inteligentes? Gran parte de esto es un procesamiento automático simple para brillo, contraste, gradación de color (incluida la saturación) y nitidez, todo lo que haríamos manualmente en la postproducción. Sin embargo, HDR multidisparo y la reducción de ruido relacionada son victorias fáciles. La adición de lentes de mayor apertura, estabilización de imagen y enfoque han mejorado las cámaras, lo que permite la introducción de disparos nocturnos (como el Night Sight de Google). Solo tiene que mirar la cámara en mi LG G5 2016 para ver la impresionante lista de características en ese momento: cámara lenta, lapso de tiempo, montaje, pop-out y panorama.

El ingrediente clave es, por supuesto, que todo esto está sucediendo por teléfono. Los consumidores no solo quieren el dispositivo más pequeño posible (que puede producir buenos resultados), sino también poder compartir sus últimas creaciones de inmediato. No hay sentido de urgencia al agregar estas funciones a las cámaras tradicionales. Claro, los fabricantes producen archivos JPEG agradables directamente de la cámara, mientras que generalmente existe la disponibilidad de procesamiento sin procesar. Del mismo modo, la incorporación de Wi-Fi y Bluetooth se ha introducido en el conjunto de funciones. Sin embargo, estas ofertas están muy lejos de producir HDR en la cámara o imágenes de súper resolución. Ciertamente, el procesamiento en bruto de múltiples disparos está más allá de las capacidades de casi cualquier dispositivo móvil, sin embargo, vuelve a las características que los consumidores desean: las imágenes en bruto no se encuentran entre ellas, como lo demuestra la minúscula cantidad de disparadores de teléfonos inteligentes que activan la captura en bruto. No es que los fabricantes no puedan agregar algunas de estas opciones: Sony ha tenido un modo panorámico JPEG durante algún tiempo, por lo que se puede lograr la captura de múltiples disparos y el procesamiento en tiempo real.

¿Dónde deja esto a los fabricantes de cámaras? Actualmente están casados ​​para arar un surco tradicional con innovación limitada o cruzar al espacio móvil. ¿Qué conjunto de características convencería a los usuarios de teléfonos inteligentes de alta gama para que compren una cámara? Los algoritmos se están convirtiendo rápidamente en el factor distintivo, incluso entre los fabricantes de cámaras, con Eye AF de Sony como un buen ejemplo. ¿Cuándo los teléfonos inteligentes usurparán la corona de la cámara?

Imagen principal cortesía de Fernando Stohr a través de Unsplash, utilizada bajo Creative Commons.

Via Fstoppers

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