Mujeres en Foco

“La voluntad de cambio y la honestidad harán avanzar a la industria de la fotografía”

Escrito por Sarah Roberts para BJP

© Ngadi Smart, from the series Amorphophallus Aphyllus for the Nice Magazine

Conoce a Ngadi Smart, el fotógrafo que explora la identidad, el feminismo y la sexualidad a través de un lente africano.

Nuestra siguiente Hembra en Foco es Ngadi Smart. Sus retratos, a menudo de sujetos con un sorprendente sentido del estilo, examinan cómo las personas expresan su identidad a través de la moda y su entorno. Combinando fotografía e ilustración, el trabajo de Smart es rico en color, diseño y personalidad.

Ngadi Smart es un artista multidisciplinario de África occidental que se ha mudado entre Sierra Leona, el Reino Unido y Canadá. Esto le ha dado una cosmovisión internacional y expansiva que irradia a lo largo de su trabajo. Sin embargo, sus raíces en África Occidental permanecen a la vanguardia de su trabajo, y gran parte de su fotografía cuestiona temas de identidad, sexualidad y feminismo a través de un lente africano.

Al deconstruir las representaciones principales del continente, Smart desafía las percepciones occidentales de las culturas africanas.

El trabajo de Smart está motivado por la tergiversación de los negros de color; sus variadas, vibrantes y amplias culturas, así como el feminismo y los roles de género. A través del arte, ella reconsidera lo que significa ser considerado “normal” o “hermoso”.

Hablamos con Smart a la luz de Female in Focus, un nuevo premio que busca acercar más las diversas perspectivas al mundo de la fotografía.


© Ngadi Smart, from the series Longing and Belonging

Gran parte de su trabajo explora la identidad propia, el feminismo y la sexualidad, a través de un lente africano. ¿Puedes contarme acerca de tu interés en cada uno de estos temas?

Vengo de una familia de fuertes y orgullosas mujeres de Sierra Leona. Mi abuela es una de mis mayores inspiraciones, y siempre trató a sus hijas e hijos como iguales, aunque eso no era realmente la norma en nuestra cultura. Ningún hombre o visión tradicional de la sociedad africana iba a cambiar sus creencias, y eso siempre se ha mantenido conmigo.

La cultura africana ha hecho grandes cambios en su idea de lo que es la “mujer africana ideal”, pero todavía hay una expectativa subyacente de lo que deben ser las mujeres (y los hombres). Creo que las características femeninas y masculinas están mucho más interrelacionadas emocional y físicamente de lo que las personas piensan. Para mí, la mejor manera de desafiar los roles de género es a través de imágenes visuales.

Cuando se trata de la identidad propia, siempre me ha interesado la forma en que las personas eligen presentarse y su personalidad ante la lente de la cámara. Creo que hay algo fascinante en cómo puede ser una autoidentificación contrastante pero uniforme.


© Ngadi Smart, from the series Longing and Belonging

¿Cómo crees que las personas pueden usar medios creativos para reclamar sus propias narrativas, particularmente en lo que respecta a subvertir las percepciones occidentales de África?

Lo que es indudablemente emocionante es que ahora tenemos todas las herramientas como creativos africanos para contar nuestra propia historia, a nuestra manera y para llegar a una audiencia. Sin embargo, creo que es importante recordar que no necesitamos enfocarnos específicamente en cambiar los estereotipos de lo que es ser africano a través de nuestra narración visual; Creo que es una carga adicional que no se espera que otros artistas de otros continentes se suscriban.

A través de nuestra narración visual, sea cual sea el tema o medio que escojamos, así como la calidad de nuestro trabajo, ya hacemos mucho para desafiar las percepciones externas del continente africano.

¿Por qué crees que es importante que veamos más fotografías desde una amplia gama de perspectivas?

El mundo entero es una red y un crisol de personas de diferentes orígenes, opiniones, culturas, géneros y religiones. Creo que la fotografía debería reflejar exactamente eso. A veces veo la fotografía como un espejo que nos da una idea de las experiencias en otros lugares, que podrían ser similares o no a las nuestras.


© Ngadi Smart, from the series Amorphophallus Aphyllus for the Nice Magazine

¿Cómo ha vivido y estudiado en múltiples ubicaciones: el Reino Unido, Canadá y Costa de Marfil han informado su práctica artística?

Nací en Londres, Reino Unido, y soy descendiente de Sierra Leona. Cuando tenía 6 meses de edad, mi familia se mudó a Côte d’Ivoire, y vivimos allí hasta los 11 años. Luego me mudé al Reino Unido por varios años, antes de mudarme a Toronto, Canadá. También viví en Túnez por un corto período de tiempo durante mi adolescencia.

Todos esos lugares definitivamente me han hecho más abierto a diferentes culturas, estilos de vida y, lo que es más importante, a las personas. Creo que puedes ver el interés que tengo por los demás en mi fotografía, particularmente en los temas que elijo para mi fotografía documental, que es principalmente el retrato. Como artista, es importante ser abierto, ya que nunca se sabe lo que podría hablarte directamente, desafiarte e inspirarte.

¿Qué consejo tienes para las fotógrafas que buscan entrar en la industria?

Conócete a ti mismo, entiende el mensaje que intentas transmitir a través de tu trabajo y apunta a los contactos correctos a través de eso.


© Ngadi Smart, from the series Amorphophallus Aphyllus for the Nice Magazine

© Ngadi Smart, from the series Amorphophallus Aphyllus for the Nice Magazine

© Ngadi Smart, from the series Longing and Belonging

© Ngadi Smart, from the series Ramy

© Ngadi Smart, from the series The Faces of Abissa

© Ngadi Smart, from the series The Faces of Abissa

Female in Focus pide fotografías excepcionales de mujeres. ¿Quieres ganar una exposición colectiva en la galería United Photo Industries, Nueva York? ¡Aplica hoy! Las solicitudes se cierran el 9 de mayo de 2019, 23.59 hora del Reino Unido.

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