Mi sesión de retratos con Fidel Castro

Eran mis años más jóvenes. Acababa de publicar un trabajo de la Guerra Civil Sudanesa, y el editor en jefe de la revista GEO de Alemania, escribió que “Per-Andre arriesga la vida y las extremidades por un buen tiro”. Básicamente, supongo que quiso decir que yo era un joven tonto, que asumió tareas que muy pocos considerarían.

Entonces, un día encontré una carta de correo aéreo en mi buzón “caracol”: una invitación oficial del gobierno cubano.

“Qué demonios”, pensé. ¿Cuba? De Verdad? La némesis comunista del mundo occidental, un último bastión del gobierno estalinista, y ciertamente una pesadilla para periodistas y fotógrafos. Naturalmente, acepté la invitación.

Semanas después, me encontré dentro de la cabaña llena de humo de un Iljushin soviético, volando a La Habana. Una alegre delegación me recibió con cócteles cubanos; una banda de salsa tocó el himno nacional de la antigua Alemania Oriental comunista; Bellezas caribeñas ondeando la bandera de, sí, Alemania Oriental. “Muchas gracias”, sonrió Per-Andre, que no era del este comunista, sino de la capitalista reunificada Alemania Occidental.

Trasfondo

En 1991, la Unión Soviética se desintegró. El ex acuerdo de una década con la Cuba comunista se disolvió, y Cuba ya no podía intercambiar azúcar subsidiada por el petróleo soviético. Cuba necesitaba desesperadamente divisas para comprar petróleo en el mercado internacional. Abrir la Cuba comunista al turismo desde el oeste capitalista fue la solución odiada pero necesaria.

Alemania Occidental era el mercado turístico más lucrativo del mundo en ese momento (los turistas de Alemania Occidental viajaban más, permanecían más tiempo, gastaban más), y resulta que soy el autor de textos y fotografías más publicado en Alemania. Por lo tanto, fui invitado por el recién formado Ministerio de Turismo de Cuba, que estaba controlado por los militares, para promover el nuevo destino de vacaciones en el Caribe.

Aparecieron numerosos artículos y fui invitado nuevamente varias veces. En un momento, el hermano mayor de Fidel, Ramón, y yo nos hicimos muy amigables y me contrató como consultor de medios para el gobierno. Así es como terminé, un día de marzo de 1997, realizando una sesión de fotos con su hermano, el famoso / infame presidente Fidel Castro.

El Sujeto

El presidente Fidel Castro (1926-2016) fue el jefe de estado no real más antiguo de los siglos XX y XXI, y una figura indudablemente polarizadora.

De Wikipedia:

Sus partidarios lo ven como un defensor del socialismo y el antiimperialismo cuyo régimen revolucionario promovió la justicia económica y social al tiempo que garantizaba la independencia de Cuba de la hegemonía estadounidense. Los críticos lo ven como un dictador cuya administración supervisó los abusos contra los derechos humanos, el éxodo de un gran número de cubanos y el empobrecimiento de la economía del país.

Cualquiera sea su opinión sobre Castro y su régimen, él sigue siendo una figura histórica imponente. He fotografiado a varios presidentes, pero esta fue definitivamente la oportunidad más memorable de mi carrera.

La locación

La sesión de fotos (evito decir “dispararle a un presidente”) tuvo lugar en el Palacio de la Revolución en La Habana. Fotografiamos en un sótano, cerca del búnker atómico, porque había solicitado un área grande sin ventanas, sin luces y sin viento para capturar adecuadamente el humo del cigarro del presidente Castro.

Preparación y objetivo

La preparación para un retrato efectivo es vital. No solo los aspectos técnicos deben planificarse para una T, sino que cierta información detallada sobre la persona puede fomentar una primera impresión positiva y ayudar a crear una conexión personal. Con la preparación adecuada, se puede dejar que la situación se desarrolle naturalmente: las personas de calibre humano generalmente lo tranquilizarán y se asegurarán de que el flujo sea suave.

Pero existe el riesgo de tomar imágenes de personas famosas, mujeres hermosas, paisajes maravillosos, impresionantes puestas de sol o cualquier otro motivo fantástico. Es el riesgo de disparar algo extraordinario de una manera ordinaria, creer que la mera calidad asombrosa del motivo / modelo se traducirá automáticamente en una excelente foto.

Incorrecto.

Ha pasado mucho tiempo cuando los espectadores están encantados con una imagen de algo que es simplemente espectacular o hermoso, a menos que ofrezca una nueva interpretación o experiencia visual. Sabía que fotografiar esta figura histórica no sería lo suficientemente bueno. Mi imagen tenía que destacarse de alguna manera entre los muchos otros excelentes retratos de Fidel Castro; tenía que ser único o no sería más que un simple recuerdo personal, pero profesionalmente inútil.

“La fotografía única”, creo, implica “ver las cosas de manera diferente”. Perseguir nuevos mensajes, nueva estética, técnicas elaboradas y una iluminación exquisita (debe ser llamativa, apoyar el objetivo creativo y mejorar el mensaje) y, por último, en aras de la comercialización de la imagen, la conciencia del Zeitgeist: el lenguaje visual y la estética de su Público objetivo. Este es el cóctel que me gustaría considerar mi firma personal.

Copiar otras obras no tiene sentido profesional, ya sea a propósito o por coincidencia. Vale la pena investigar el trabajo existente en un nuevo proyecto y tema. Las fotos de Fidel Castro se encontraron en innumerables revistas y libros en todo el mundo. Pero había imaginado que mi retrato sería diferente en estética y mensaje. Seguí un retrato presidencial único con todas sus características estereotípicas: perfil distintivo y barba, mirada intensa, gorra revolucionaria, uniforme de general, pistola y cigarro humeante. Sería, no solo un momento en la vida de esta figura histórica, sino una imagen que podría trascender el tiempo y combinar las muchas facetas de su personalidad en un solo marco. Y dada la situación, obviamente tenía que ser un retrato del gusto del presidente.

Equipo

En términos de equipamiento, utilicé una cámara SLR de película Canon EOS-1N con una lente Canon FD 80-200mm f / 4; en ese momento ya era embajador de la marca Canon (aunque este término se introdujo oficialmente más adelante). Disparé los retratos a 200 mm con una pantalla de cartón larga (el deslumbramiento era una preocupación importante), un cable de liberación, un trípode Gitzo, filtros G2 y una cabeza esférica Leica.

Habría sido mucho más fácil si hubiera tenido mi equipo actual, la excepcional Canon EOS-R y sus magníficos lentes RF.

Film

Elegí filmar la película Kodak Ektachrome 400 a la luz del día, que terminó causando algunos problemas. Verá, mis películas de diapositivas positivas del presidente de Cuba se desarrollaron en La Habana, y en ese momento solo la Agencia de Inteligencia capacitada por la KGB tenía los medios técnicos para procesar la película E-6. Su énfasis en la “satisfacción del cliente” fue … cuestionable en el mejor de los casos.

Disparé cinco rollos, casi 180 exposiciones, cambiando solo la configuración a medida que avanzaba y capturando ocho disparos con cada configuración. ¿Porqué tantos? De modo que espero tener ocho diapositivas originales perfectas de cada configuración, repitiendo las configuraciones perfectas en varios rollos y considerando las variaciones en el humo. Mi pesadilla fue que algunos rollos podrían desaparecer, arruinarse en el desarrollo de la película al estilo KGB o (lo más probable) en ambos.

También tomé una serie, agregué una luz por disparo, luego desvanecí las luces del estudio y usé solo el resplandor rojo del cigarro hasta que se desvaneció en la oscuridad (ver GIF).

Luces

Numerosas revistas de fotografía alemanas me habían apodado el “mago de la luz” debido a mi elaborado estilo de iluminación (para algunas imágenes de National Geographic, usé hasta veinte luces). Aquí tenía seis fuentes de luz: cuatro luces de estudio Broncolor Minipuls 80, una pizarra reflectante y, para no descuidarla, la luz tenue y disponible del cigarro rojo brillante.

Se colocaron dos luces de borde detrás del presidente retroiluminado, fuera del marco, con filtros de panal y puertas de granero para evitar el deslumbramiento en la lente. Una luz Broncolor fue dirigida desde la derecha, directamente a la cara del Presidente, colocada cuidadosamente para que la sombra de la nariz y las luces de emergencia salieran perfectamente. El principal problema era el humo blanco azulado: estaba iluminado por tres luces principales y estaba destinado a estar sobreexpuesto sin remedio. Los filtros Gradual Gray colocados verticalmente (Cokin G2) redujeron las exposiciones.

La apertura tenía que permitir la profundidad de campo en toda la cara, pero ser lo más grande posible para desenfocar el fondo y la línea de separación de los filtros G2. (La EOS-1n tenía una maravillosa función Dep1 y Dep2, que permitía la ubicación exacta de la profundidad de campo entre dos puntos). Una gran apertura también minimizó la intensidad de los flashes de estudio a los que fue sometido el presidente; También redujo el tiempo de exposición necesario para resaltar el brillo rojo del cigarro.

Una cuarta luz con filtro cónico apuntaba al cuello presidencial y la solapa del hombro. Detrás de mí coloqué una pizarra blanca, que reflejaba un toque de luz sobre el oído del presidente y el lado apagado. Y, por último, una exposición más larga sirvió para resaltar el brillo del cigarro.

Las seis luces tenían que estar perfectamente equilibradas, no era fácil con equipos analógicos y no había posibilidad de controlar la mezcla de luces. No fotografié con las luces piloto (y el filtro azul 80B para la corrección del color) por temor a sobrecalentar mis lámparas y los filtros de panal. Por cierto, estas mismas luces Broncolor siguen funcionando perfectamente después de casi treinta años de uso profesional resistente …

La sesión

El sol caribeño se había puesto detrás del horizonte de La Habana cuando una limusina soviética Zil negro azabache con ventanas oscuras me llevó al Palacio de la Revolución.

En todas partes, los veteranos estadounidenses rodaban por las calles empedradas de La Habana. La ciudad no tenía luces de neón, ni brillo comercial, solo fachadas vintage con lámparas parpadeantes y propaganda comunista. Sin nada que hacer en casa, la gente acudía al Malecón para socializar, hablar y abrazarse. En el Palacio, fui recibido por un amable militar, dulces y bebidas cubanos. Mi maleta Broncolor y el equipo de Canon desaparecieron en el sótano y el Servicio Secreto cubano lo revisó discretamente, no en mi presencia, sino mientras me invitaban a ver una exposición de fotografías históricas de la “Liberación de Ucrania de los soviéticos”.

La seguridad era mucho más estricta de lo que indicaría la atmósfera amigable e informal. Después de todo, Fidel Castro sobrevivió a más de 600 intentos de asesinato, incluido un cigarro explosivo por cortesía de la CIA.

El presidente Castro me esperaba en el sótano del palacio con funcionarios de negro y oficiales con uniformes de paracaidista blancos. Había preparado mi plato principal, pero todo eso se fue por la borda cuando el presidente me saludó con un apretón de manos de hierro y un fuerte aplauso en el hombro, diciendo: “Bienvenido Per-Andre. El amigo de Ramón es mi amigo “. Fidel Castro, amigable y humilde, enfocándose en sus contrapartes y no en sí mismo. “Esta noche, joven”, bromeó, “usted será el comandante de El Comandante”.

Tomamos nuestro primer ron mientras mis asistentes estaban preparando.

Fidel Castro fue una de las personas más destacadas del siglo XX y lo sabía muy bien. Sabía que era más grande que la vida. Pero aunque le gustaba que le tomaran fotos, odiaba decir: “Soy el primer secretario del Partido Comunista de Cuba, no el primer modelo fotográfico de los medios capitalistas”, afirmó. De hecho, a innumerables fotógrafos internacionales se les negaron sesiones fotográficas con él. Era obvio lo privilegiado que era estar en esta situación.

A Fidel Castro le encantaba hablar. Estaba interesado en todo y en todos. Me estaba centrando en mi configuración, escuchando y discutiendo. Castro mencionó a su hijo Alex, un fotógrafo, y al Che Guevara (“también era fotógrafo, siempre fotografiaba a una mujer hermosa”); me preguntó sobre Western Capitalist Media, Corea del Norte, por qué usé Canon y no Leica, por qué amaba Filipinas e innumerables otros temas. Fue un diálogo constante, detenido solo por breves momentos cuando le pedí que dejara de girar su cigarro, por favor sople humo y quédese quieto cuando lo exponga.

Obligó, aunque enfatizó que de hecho había introducido una campaña para no fumar y oficialmente dejó de fumar; aun así, parecía disfrutar fumar dos cigarros Trinidad durante nuestra sesión.

No pude incluir su arma en mi foto y me pregunté en voz alta por qué eligió no usarla. “Estoy con un amigo”, respondió, “y parece que mis enemigos han dejado de intentar matarme”. De vez en cuando, nos detenemos para tomar otro vaso de ron cubano Matusalem.

Uno no podría encontrarse con Fidel Castro (o Ramón) sin estar hipnotizado de alguna manera. Ambos exudaban una presencia sobrenatural, muy cordial. Sí, el dictador tenía un lado oscuro, pero era difícil resistirse a su carisma y aura mágica cuando estabas en su presencia; tan fácil caer en el hechizo de sus ideales revolucionarios de libertad de la opresión, justicia social y la promesa de una sociedad humana en América Latina. Si hubiera pasado décadas antes, podría haber apagado mis luces Broncolor, empacar mi equipo Canon, cargar con un rifle, encender un cigarro y marchar con “El Jefe” a las montañas de Sierra Madre para unirme a la Revolución.

Pero el llamado revolucionario a las armas se había desvanecido por mucho tiempo. Eran los días del embargo de los Estados Unidos y la privación económica, la sombría realidad de la opresión política y las luchas diarias de los pueblos. Al conocer a Castro, era obvio que su carisma era la magia por excelencia que había encendido la revolución cubana de los años cincuenta, alimentada por la triste realidad de que ninguna sociedad en América Latina podía o puede servir como modelo a seguir para los cubanos (a diferencia de Oriente). Alemanes, que persiguieron una democracia al estilo de Alemania Occidental).

Tres horas, muchas gafas, conversaciones y fotos más tarde, nuestro tiempo había terminado. El presidente me despidió con palabras cordiales, un abrazo cordial y otro aplauso en el hombro. Todo había salido a la perfección, pero no sin preocupaciones serias: vi cómo mis preciosos Ektachromes desaparecían en el mono negro de un Hércules cubano que parecía que podía aplastar cada rollo de película con solo dos dedos.

Dos semanas después

Fue lo que temía. Las diapositivas desarrolladas estuvieron sobreexpuestas en aproximadamente 2 paradas, y aunque las tiras de película no estaban cortadas, como había solicitado, todas tenían numerosos rasguños. Solo unas pocas diapositivas eran casi perfectas … bueno que había tomado tantas fotos con varias exposiciones.

Una diapositiva fue duplicada en Película Negativa e impresa en La Habana. El presidente Castro obviamente estaba encantado y firmó algunas huellas rascando su firma en la esquina negra con una navaja suiza.

Mirando hacia atrás casi veinticinco años después, el retrato evoca emociones encontradas. Recuerdos positivos de la experiencia, las discusiones, la ejecución profesional y los desafíos; pero sentimientos cada vez más desgarrados por el pueblo de Cuba; Un profundo resentimiento por el fracaso en finalmente darles a estas personas maravillosas las oportunidades y la vida que se merecen.

Via PetaPixel

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