Ensayo: La crisis de la cachemira en el desierto del Himalaya

Ubicación: meseta de Changthang, Ladakh, Cachemira – diciembre de 2019. A una altitud de más de 14,000 pies, donde las temperaturas invernales pueden caer a -40 grados, es difícil creer que alguien o algo pueda sobrevivir en este vasto desierto de hielo que es el Changthang Meseta.

Situada entre las cadenas montañosas del Himalaya y Karakorum, es la meseta habitada permanentemente más alta del mundo y el hogar de una raza de cabra extremadamente resistente y rara: la cabra Changra o Pashmina. La gran altitud, las temperaturas heladas y los fuertes vientos amargos en esta implacable región montañosa son esenciales para estimular el crecimiento de la capa interna súper suave de las cabras. Las fibras miden apenas 8-10 micras de ancho, lo que lo hace alrededor de 10 veces más fino que el cabello humano y 8 veces más cálido que la lana de oveja.

Esta lujosa fibra es conocida en todo el mundo como Pashmina, el tipo de lana de cachemira más suave y caro del mundo.

Situado entre las montañas del Himalaya y Karakorum, la Cordillera de Ladakh tiene una altura promedio de aproximadamente 6,000 metros. Las cadenas montañosas de esta región se formaron durante un período de 45 millones de años por el plegamiento de la placa india en la masa terrestre estacionaria de Asia.
La primera luz incide en Stok Kangri, la montaña más alta (6,154 m / 20,190 pies) en Leh. Para los ex nómadas que ahora residen en las afueras de la ciudad, sus queridas montañas nunca están lejos.
La aldea de Kharnak solía ser el hogar de casi un centenar de familias de Changpa, sin embargo, en los últimos años ese número se ha reducido a solo dieciséis. El jefe de la aldea cree firmemente que una vez que el número caiga por debajo de diez, simplemente será demasiado difícil para los restantes para sobrevivir.
Bhuti, un anciano del pueblo, envuelto contra el viento amargo y helado de la meseta.

La cría de estos valiosos animales en condiciones tan inhóspitas son los nómadas de Changpa. Durante siglos, estos pastores nómadas, que son tan resistentes como sus animales, han vagado por “el techo del mundo”, moviendo sus rebaños de yaks, ovejas y cabras a lo largo de las rutas migratorias tradicionales en este desierto de gran altitud cada pocos meses en busca de nuevos pastizales

Pero esta antigua forma de vida ahora está muy amenazada por el cambio climático, las importaciones falsas de pashmina de China, la necesidad de una mejor educación y el deseo simplemente de una vida más fácil y cómoda.

Sonam prepara su Yak para la migración. Los pastores usan los yaks menos obstinados como transporte. La carga comienza a primera luz para que la migración pueda comenzar temprano.
Muchos de los ancianos todavía usan su vestimenta tradicional, que es considerablemente más cálida que la ropa moderna.
Dorje, un pastor, llega a la mitad de la migración donde los animales descansarán antes de continuar su viaje al día siguiente.
Cada familia tiene varios cientos de cabras, todas las cuales deben moverse por separado para que no se mezclen. Mover miles de animales a lo largo de grandes distancias requería pastores expertos y experimentados para evitar lesiones o pérdidas.

Tanto los nómadas como los científicos insisten en que el cambio climático es la mayor amenaza para la producción de pashmina en la región. La meseta de Changthang generalmente no recibe mucha nieve, y si lo hace, comienza en enero o febrero. Sin embargo, en los últimos años ha sido cada vez más pesado a partir de diciembre, incluso noviembre. Como resultado, los suplementos alimenticios tienen que ser traídos para evitar que los animales mueran de hambre.

Los inviernos también se han vuelto más cálidos, lo que ha reducido la calidad y cantidad de la valiosa lana de pashmina.

En un período de tiempo relativamente corto, docenas de familias nómadas de la meseta de Changthang han emigrado para establecer su propio vecindario llamado “Kharnak Ling” en las afueras de la ciudad de Leh, a 180 km de distancia.

“Estos son tiempos preocupantes que estamos viviendo”, dice el jefe de la aldea Kharnak. “Si los patrones climáticos continúan como están, entonces podría tener un impacto irreversible en la cabra pashmina: la cría en el Changthang. Hubo una vez más de 90 familias en Kharnak y ahora solo hay 16. Si el número de familias Changpa en Kharnak cae por debajo de 10, la vida se volverá demasiado difícil para que podamos continuar con esta vida. La generación más joven preferiría trabajar en la ciudad y no puede ser persuadida para continuar con esta existencia física, mental y emocionalmente exigente “.

Las cabras de Changra son llevadas a casa después de un largo y frío día en las montañas. Los Changra están perfectamente en casa en las altas montañas, pero cuando cae una fuerte nevada y se congela, su comida se vuelve difícil de alcanzar. Esto podría conducir a la inanición si el Consejo de Desarrollo de Ladakh Autonomous Hill no suministrara forraje y suplementos alimenticios.
La caravana de yak sube y baja por los valles empinados a través de la meseta con facilidad. Hoy en día, los jeeps se usan para transportar los artículos pesados ​​y voluminosos, pero con el aceite congelado y la falta de tracción en las cuatro ruedas, no son rivales para un yak en un terreno tan accidentado en condiciones invernales.
Un joven yak cubierto de una capa de nieve después de una tormenta.
La gran altitud y el frío extremo incluso hacen mella en los resistentes perros guardianes del mastín tibetano.

El Ministerio de Textiles de la India ahora está tratando de ayudar a revertir la tendencia antes de que sea demasiado tarde proporcionando US $ 1,2 millones para forraje de invierno y 50 animales a cada pastor como una forma de alentar a los Changpas a que vuelvan a criar cabras en la meseta.

Sin embargo, en los últimos años, debido a la falta de lana de cachemira de los pastores Ladakhi, los tejedores de Cachemira han comenzado a importar pashmina en bruto de China y Mongolia para satisfacer la creciente demanda de sus productos. Gran parte de esta Pashmina no es lo que se dice que es: las cabras no se crían en las condiciones extremas necesarias para estimular el crecimiento de la capa interna súper suave que se clasifica oficialmente en Pashmina 100% pura. Ladakh produce menos del 1% del total de cachemira en bruto del mundo, pero es conocido por ser el mejor del mundo.

Un niño llamado Norbu ayuda a llevar un ladrillo gigante de estiércol animal congelado. ¡En estas comunidades montañosas aisladas todo el mundo tiene que meterse!
La anciana Dolma observa cómo cae la nieve por la ventana, rezando para que no interrumpa la migración en los próximos días.
Norbu calentándose con un plato de sopa caliente.
Dolma y su esposo Tenzin rezan en su casa. Predominantemente budistas, los Changpas tienen hebras de animismo en sus creencias religiosas que se remontan a su tradición de pastoreo. Para los nómadas de Changpa, sus ovejas son criaturas sagradas que les otorgaron los dioses del valle.

La cachemira es cara y con razón. El Changpa se peina cuidadosamente el cabello durante la temporada de muda de primavera para cosechar la capa inferior suave y luego la fibra buena se separa laboriosamente de la mala a mano. Una vez limpia y procesada, la lana de una sola cabra de Cachemira solo equivale a solo 4 onzas. Una vez que las fibras se clasifican manualmente, se limpian y se hilan a mano, puede comenzar el proceso de tejido, que es igualmente exigente y laborioso.

A los artesanos altamente calificados les lleva de varios meses a un año hacer su magia en telares de madera y tejer una obra maestra que se exportará a todo el mundo y se venderá entre US $ 200 y US $ 2000 por los minoristas de lujo.

El élder Lobsang está orgulloso delante de su casa de invierno en Dat. La piel del yak se secará y el cabello se usará para hacer una tienda de campaña para vivir durante la primavera / verano en el Valle de Zara.
Al igual que con la cosecha / peinado, el pelaje también es procesado por los hombres. Esto implica el trabajo tedioso y lento de separar el cabello exterior / protector de la capa inferior fina y suave.

Debido a la disminución del número de esta rara cabra del Himalaya y la creciente demanda de cachemira genuina de la región de Ladakh de Cachemira, los científicos de la Universidad de Cachemira decidieron clonar la primera cabra pashmina del mundo.

El proyecto, financiado en parte por el Banco Mundial y principalmente por el Gobierno indio, tuvo éxito y el 9 de marzo de 2012 nació la niña Noori. Los científicos habían planeado compartir su conocimiento sobre la clonación de cabras en el Himalaya para ayudar a otros a criar sus propias cabras, sin embargo, esto no ha funcionado bien con los pastores de Changpa en la región, en gran parte debido a sus creencias budistas.

Otro tema de preocupación es el creciente número de leopardos de las nieves en la región que ponen a sus animales en mayor riesgo de ataque. Este es el resultado de los exitosos esfuerzos de conservación en la última década.

Dos perros jóvenes juegan y se relajan antes de reanudar sus deberes cuidando a los animales durante la noche. Durante la última década, más o menos, los lobos han disminuido en número después de ser cazados hasta la extinción y ahora son una amenaza mucho menor. Sin embargo, con los exitosos esfuerzos de conservación, el crecimiento de la población de leopardos de las nieves en Ladakh, principalmente debido al budismo que prohíbe sus asesinatos en la región de Ladakh, ahora es una preocupación para los Changpa.
Un hermoso templo budista se encuentra en la cima de una colina con vistas a Kharnak Ling, el barrio de Changpa en las afueras de la ciudad de Leh, donde ahora residen las familias que han abandonado la vida nómada.

La amenaza para la cría de cabras pashmina no solo significaría el fin del sustento de unas 300,000 personas en el estado de Jammu y Cachemira que, directa o indirectamente, dependen de Pashmina, sino que también significará el fin de la cultura única de los Changpas; la mayoría de ellos son seguidores del budismo tibetano y tienen un elaborado conjunto de costumbres centradas en su ganado.

Sobre el autor: Andrew Newey es un galardonado fotógrafo con sede en el Reino Unido que viaja por el mundo para capturar imágenes de nuestro hermoso planeta y su gente. Puedes encontrar más de su trabajo en su sitio web o siguiéndolo en Instagram @andrewnewey.

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