Cazadores de Auroras descubren un nuevo tipo llamada “Dunas”

Un grupo de entusiastas de la aurora en Finlandia descubrió un nuevo tipo de aurora que los científicos nunca antes habían notado o clasificado. Se llama “las dunas”, y está siendo aclamado como una bendición para la investigación científica sobre una capa misteriosa de la atmósfera de la Tierra.

La historia del descubrimiento de “las dunas” es un gran ejemplo de colaboración entre entusiastas y científicos. Todo comenzó cuando un grupo de entusiastas de las auroras del grupo de Facebook Taivaanvahti se acercó a Minna Palmroth, física espacial de la Universidad de Helsinki, y le pidió que elaborara una guía de campo que explicara los diferentes tipos de auroras y la física detrás de ellos.

Palmroth lo obligó, publicando una guía titulada Revontuli – Bongarin Opas, pero en octubre de 2018 el grupo volvió a ella y le dijo que había dejado un tipo de aurora fuera de su guía. Ella no había … realmente habían descubierto un nuevo tipo de auroral.

Auroral dunes photographed on Oct 7, 2018 near Ruovesi, Finland. | Credit: Rami Valonen
Auroral dunes photographed on Oct 7, 2018 near Laitila, Finland. | Credit: Pirjo Koski

Las dunas parecen “dedos” que se extienden horizontalmente hacia el horizonte, lo que las hace bastante distintas de las “cortinas” aurorales habituales que se extienden verticalmente. Así es como los cazadores de auroras pudieron detectar la anomalía.

Poco después de que el grupo señalara la omisión, Palmroth organizó un grupo para salir y disparar las dunas desde varios lugares en el mismo momento, ayudándola a ella y a sus colegas de la Universidad de Helsinki a determinar más sobre este fenómeno.

Ahora saben que las dunas se forman en una capa delgada a unos 100 kilómetros (60 millas) sobre el nivel del mar, y especulan que son causadas por una especie de onda atmosférica llamada “agujeros mesosféricos”. Según un comunicado de prensa publicado por AGU , las dunas son particularmente especiales porque permitirán a los científicos estudiar una parte de la atmósfera de la Tierra que es difícil de alcanzar: demasiado alta para globos o aviones meteorológicos, pero demasiado baja para que los satélites puedan observarla adecuadamente.

Auroral dunes photographed on Oct 7, 2018 near Laitila, Finland (top) and Ruovesi, Finland (bottom). The two photographs were taken simultaneously. The dunes, marked by magenta circles and numbers, extend equatorward from the discrete bright arc in the north.
Credit: AGU Advances/Palmroth et al.

El descubrimiento finalmente se publicó como parte de un trabajo de investigación en AGU Advances el mes pasado, junto con las imágenes y videos del fenómeno visto anteriormente.

El potencial científico del descubrimiento es fascinante, pero para los fotógrafos, significa algo completamente diferente: es hora de revisar todas esas viejas fotos de Aurora y ver si alguna vez has capturado las dunas por ti mismo.

¿Alguna vez has fotografiado las dunas de Auroral?

(via Duluth News Tribune and DIY Photography)

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