Contando mejores historias : Una lección de influencers de Instagram

Los influenciadores de Instagram han sido acusados, entre otras cosas, de preocuparse más por la percepción que por la realidad. Pero tal vez haya alguna justificación para eso y algo que podamos aprender de él. El problema puede no ser la idea en sí, sino solo que a veces se lleva demasiado lejos.
Imagina que estás acampado en lo profundo del país de roca resbaladiza del suroeste de Estados Unidos a lo largo de la orilla del lago Powell. El paisaje es sobrecogedor, muros imponentes se elevan como catedrales de piedra desde el borde del agua directamente hacia un centelleo de estrellas. Te estás acomodando en una tarde suave después de un largo día de remar. Su estufa de campamento se apaga cerca, calentando el contenido de una gran cena (bien, una cena posiblemente sabrosa), el aroma flotando hacia usted. Tienes una copa de vino en la mano y grandes amigos para la compañía mientras te recuestas en tu Crazy Creek, asimilando todo. Te das cuenta de que este es el momento de campamento por excelencia, el ejemplo perfecto de por qué pasas todo ese tiempo planeando, por qué pasas todo el día tirando de una paleta, subiendo un lago. Este es precisamente el tipo de momento que debe congelarse en el tiempo, el tipo de momento, la historia visual, que tiene el potencial de capturar la esencia de la experiencia. Agarras tu cámara, pero cuando la llevas a la vista, la magia se desvanece. Tu amigo mira el paisaje más hermoso, lo que significa que en la toma, en realidad está enmarcado contra unos arbustos delgados y una mesa incómodamente cortada. El vino y su propia estufa de campamentos no se registran en la escena.

La imagen en el visor es obviamente “verdadera” en la medida en que documenta los detalles técnicos del momento. ¿Pero a quién le importan esos? Desde la perspectiva de transmitir el tenor emocional de la experiencia, la imagen es, en el mejor de los casos, ineficaz e incluso puede hacer que su audiencia se sienta mal. ¿Y no es eso lo que realmente estamos tratando de capturar con nuestra fotografía de viajes y aventuras, cómo se sintió estar allí? Una imagen puede ser verdadera cuando se toma estrictamente como una instantánea documental, pero al mismo tiempo puede ser totalmente engañosa como una obra de arte destinada a transmitir una impresión emocional.

No es el tiro de viaje de aventura más impresionante. Captura un poco dónde estábamos, pero no cómo se sentía estar allí.

Desafortunadamente, este es un artículo sobre aprender de mis errores en lugar de una instancia de liderazgo con el ejemplo. Siempre me he acercado a la documentación de los viajes con familiares y amigos como lo haría con la fotografía de la calle: las escenas se deben descubrir, no inventar. Esto tiene un par de ventajas. Primero, existe ese elemento de verdad en la publicidad visual (al menos de una manera simple y tangible). Lo que ves realmente es lo que pasó. También hay interrupciones relativamente mínimas para las personas con las que viajo. Se les puede pedir que esperen pacientemente por un momento extra o dos mientras yo tiemblo con un tiro, pero rara vez se les pide que gasten tiempo o energía en ser cómplices en el desordenado proceso de crear arte.

Pero si aplicamos ese enfoque de fotografía callejera para contar la historia de un viaje, también es probable que tengamos aproximadamente la misma tasa de éxito que tenemos en la fotografía callejera, que, si eres como yo, es abismalmente baja. ¿Con qué frecuencia se alinean todas las estrellas en una foto de la calle (iluminación, composición, tema, momento, historia) sin ninguna influencia de tu parte? Puedo usar las suelas de un par de zapatos de calle y solo obtener un puñado de tiros decentes, si es así. La probabilidad de que mis compañeros de viaje estén artísticamente compuestos en un contexto que fortalezca su historia, en lugar de ser un desastre que distraiga, no es particularmente alta en mi experiencia, incluso en lugares realmente hermosos. La probabilidad de que la imagen resultante capture completamente el tono emocional del lugar o momento es aún menor. Fotos simples como la de arriba registran los aspectos técnicos más básicos de un viaje, pero no transmiten su tenor emocional por completo. Y en ese sentido, no son una verdadera explicación de la experiencia, y mucho menos algo que podría inspirar a otros a salir y explorar.

Esta imagen hace un mejor trabajo al transmitir el tenor emocional del paisaje, pero sin capturar la experiencia humana del mismo.

Una exposición prolongada que mira en la otra dirección poco tiempo después proporciona una mejor idea de lo que pronto seríamos lo suficientemente afortunados de dar testimonio. Si bien esta imagen hace un mejor trabajo al capturar el tenor emocional del lugar en sí, aún no captura la camaradería de cuatro amigos en un viaje remando, el cálido resplandor de una estufa de campamento que calienta la cena o el resplandor aún más cálido de un ambiente parcialmente botella de vino pulida.

Me pregunto, entonces, si podría ser valioso incluir una pizca de la filosofía del influencer de Instagram en la propia fotografía de viaje personal, incluso para aquellos de nosotros con cero deseo de gobernar el mundo de Instagram. El objetivo no es sobre vender las experiencias que estamos teniendo, sino capturar mejor la forma en que esas experiencias realmente se sintieron, inspirar de manera más efectiva a otros a buscar experiencias similares.

Una gran parte de mí se rebela simplemente con la idea de “escenificar” una escena, de tomar un papel en la configuración de las acciones de mis compañeros de viaje en lugar de ser simplemente un observador pasivo de sus experiencias desde una perspectiva fotográfica, aunque obviamente soy un parte integral de la experiencia más amplia yo mismo. Pero, ¿por qué no podemos ser unos pocos amigos en un viaje de fotografía de aventura en lugar de solo una aventura? ¿Por qué no deberíamos declarar de antemano que nuestro objetivo es pasar un buen rato en lugares increíbles y enviar algunas historias visuales geniales, historias que capturan lo que se siente estar en esos lugares, incluso si necesitamos tomar un poco ¿Tiene un papel activo en descubrir cómo contar esas historias de manera más efectiva?

Tuvimos que establecer un lugar para cenar en algún lugar. Con un pequeño reposicionamiento y un mínimo de alboroto, podríamos haber sido capaces de componer una escena que realmente hubiera transmitido a nuestros amigos, familias y, sí, tal vez incluso a nuestros seguidores de las redes sociales, cómo se sintió realmente la noche. Podríamos haber creado una imagen que, años más tarde, nos habría llevado a cada uno a ese momento en el tiempo, sentados juntos en ese banco de piedra arenisca debajo de ese polvo de estrellas. Nada de eso habría sido una carga terrible para mis simpáticos y comprensivos compañeros de viaje, ellos mismos fotógrafos y camarógrafos. Nada de eso habría malinterpretado de ninguna manera la experiencia que todos estábamos teniendo.

Finalmente, quizás, un intento aceptable de incorporar la experiencia humana del paisaje, pero requirió un poco de colaboración.

La próxima vez, voy a hacerlo mejor. Cada vez que hacemos un viaje, juramos que prepararemos las listas de vacunas por adelantado. Y cada vez, nos inundamos con otras cosas en los días y semanas previos al viaje, por lo que para cuando nos vayamos, solo esperamos descubrir que hemos recordado remos, carpas y estufas cuando aterrizamos a donde sea que vayamos. Entonces, voy a comenzar mi lista de disparos para el próximo viaje en este momento:

  • Disparo 1: Compañeros de campamento, estufa, vino y estrellas. Dos exposiciones Una larga exposición para las estrellas con la estufa apagada. Una exposición corta para la llama de la estufa y los alrededores inmediatos. Mezcla en Photoshop.
  • Tiro 2: TBD

Habiendo dicho todo eso, probablemente valga la pena recordar que se puede llevar demasiado lejos. Mi esposa y yo estuvimos de luna de miel en Hawai hace unos años. Una mañana, caminamos hacia la playa y hundimos los pies en la arena fresca. Nos sentamos con nuestros cafés calientes (cinco dólares) en la mano para evitar el frío de la brisa de la mañana. Allí delante de nosotros estaba la familia “perfecta”, un joven esposo y esposa con sus dos hijos pequeños; uno parecía tener unos seis años, el otro unos dos. Todos llevaban trajes a juego, una combinación de rojo y azul. Los padres estaban decididos a conmemorar a su familia perfecta en sus vacaciones perfectas con la imagen perfecta y por excelencia de la playa. Con este fin, el pequeño “Timmy” de seis años había recibido instrucciones de escribir algo, sin duda dulce y profundo, en la arena con un palo, una nota de amor a su abuela o algo de lo que estoy seguro. El problema era que Timmy seguía arruinando las letras, al principio accidentalmente, luego, estoy casi seguro, a propósito. Cada vez, tendrían que moverse seis pies hacia un poco de arena fresca y comenzar de nuevo.

Tomamos un sorbo de café y lo miramos divertidos. La cabeza de Timmy finalmente se derrumbó hacia adelante mientras empujaba apresuradamente el palo contra la arena. La madre alternativamente tomaba sus manos, mostrándole cómo arrastrar el palo, y luego se quedaba sin la imagen tratando de dejar la menor cantidad posible de huellas. Papá entrecerró los ojos, levantó la cámara, se agachó para tratar de encuadrar la toma, parecía un apoyador poniéndose en posición, luego invariablemente bajó la enorme cámara réflex digital de su ojo, suspiró y les hizo un gesto para que se movieran e intentaran nuevamente. Sus gestos se volvieron cada vez más rígidos y enfáticos a medida que pasaba el tiempo.

Mientras tanto, el niño de dos años, ¿recuerdas al niño de dos años? No lo hicieron. Estaba sentado en la playa detrás de ellos, completamente olvidado, sus pequeños dedos rechonchos empujando pequeños puñados de arena en su boca tan rápido como lo harían sus pequeños brazos. Nos preguntamos cuánto pesaría ese pañal.

Mi esposa tomó un largo sorbo de su café: “¿Deberíamos decirles?”

A veces vale la pena bajar la cámara y dejar que el momento penetre por completo en tu alma.

Tomé un sorbo más largo de la mía, dejando que el líquido tibio se arremolinara en mi lengua mientras hundía mis dedos en la arena fría. La brisa me llenó de la nariz la dulce loción de naranja y miel de mi esposa. Podía distinguir el tintineo de la vajilla del desayuno en el restaurante del hotel sobre el sonido de las olas que se derrumbaban suavemente y el crujir de las hojas de palma. Sonreí y sacudí la cabeza: “Nah. Hay una lección de vida que vale la pena en alguna parte. Déjelos aprenderlo.

Via fstoppers

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