El icónico fotógrafo Terry O’Neill fallece a los 81 años

Photo credit: Misan Harriman/Iconic Images, used with permission

Hace solo dos meses, Peter Lindberg, Charlie Cole, Fred Herzog y Robert Frank fallecieron con pocos días de diferencia. Ahora el mundo de la fotografía ha perdido otro ícono. Terry O’Neill, mejor conocido por capturar la esencia de los ‘Swinging Sixties’ con sus fotografías de artistas legendarios de la época, incluidos The Beatles, David Bowie, Elton John, Barbara Streisand y Clint Eastwood, sucumbió a una larga batalla contra la próstata. cáncer el sábado por la noche a los 81 años.

O’Neill era conocido por capturar a sus súbditos de manera auténtica y poco convencional. Como reflexiona Elton John, “mirar las fotografías de Terry es como mirar por una ventana los momentos más extraordinarios y emocionantes de mi vida”. Nacido el 30 de julio de 1938 en Heston, West London, O’Neill estaba en camino de convertirse en sacerdote pero encontró su verdadera vocación en la música. “Me dijeron que tenía demasiadas preguntas para ser sacerdote”, comentó.

La fotografía encontraría a O’Neill por accidente. Como aspirante a baterista de jazz, buscó empleo en British Overseas Airways Corporation (BOAC), ahora British Airways, con la esperanza de que como administrador pudiera viajar a los clubes de jazz de la ciudad de Nueva York entre los descansos laborales. No había ningún puesto de mayordomo abierto en ese momento. De mala gana, tomó un trabajo en el departamento de fotografía de la aerolínea.

Trabajar con Peter Campion en el departamento de fotografía de BOAC es lo que cambió el curso de la carrera de O’Neill. Campion inmediatamente supo que tenía un ojo y le daría libros de fotografía a O’Neill para que los examinara en busca de inspiración. Un encuentro casual con el entonces Ministro del Interior, Rab Butler, dormido en un banco en una terminal de BOAC, arrojaría una foto que se publicó en el Daily Sketch. A O’Neill se le ofreció inmediatamente un trabajo en el ritmo de Fleet Street y trabajó en el periódico durante unos años antes de ponerse en marcha por su cuenta.

Una de sus primeras tareas pasó a ser de un grupo musical que definiría una generación. ‘Me pidieron que bajara a Abbey Road Studios y tomara algunos retratos de esta nueva banda. No sabía cómo trabajar con un grupo, pero como yo mismo era músico y el más joven en el personal por una década, siempre era a quien me preguntaban. Llevé a los cuatro muchachos a la calle para una mejor luz. Ese retrato apareció en los periódicos al día siguiente y el periódico se agotó. Esa banda se convirtió en la banda más grande del mundo; The Beatles ‘, recuerda O’Neill en una cita publicada por su agencia, Iconic Images.

Continuaría fotografiando The Rolling Stones durante sus años de formación. Su manager, Andrew Loog Oldham, atribuyó las imágenes de O’Neill como fundamentales para el éxito de la banda. ‘Terry O’Neill nos capturó en la calle, y eso marcó la diferencia. Terry capturó el tiempo. Continuó su camino, fotografiando rostros más famosos que definieron los años 60, incluidos Michael Caine, Audrey Hepburn, Elizabeth Taylor, Terence Stamp, Jean Shrimpton y Frank Sinatra. Cabe destacar que fue uno de los primeros fotógrafos en trabajar con Sean Connery al interpretar a James Bond. O’Neill trabajó como fotógrafo en todas las películas de Bond en las próximas décadas.

Aunque la mayor parte del trabajo de O’Neill se centró en el brillo y el glamour de la vida de las celebridades durante sus seis décadas como fotógrafo, también capturó a atletas y políticos prominentes. Fotografió a la Reina de Inglaterra dos veces y también vio a Winston Churchill saliendo del hospital en 1962. “Terry era un” historiador “cuya cámara capturó el resurgimiento y la energía de esta revolución”, dice Michael Caine. “No puedo pensar en ningún otro fotógrafo que haya contribuido tanto a nuestra herencia”.

O’Neill capturó imágenes clásicas en los años 70, incluido ‘Jumping Dog’ de David Bowie, que se estrenó en el Museo V&A de Londres, junto con momentos fascinantes de la gira ‘Rocketman’ de Elton John, muchas de las cuales se utilizaron como material de referencia para el película reciente Fue su retrato de la actriz Faye Dunaway, “Faye en la piscina”, lo que lo establecería como un ícono. Dunaway trajo su estatua del Oscar, un premio por su papel en la película de 1976 ‘Network’, a la piscina del Hotel Beverly Hills la mañana después de que ella ganó. Esta toma atípica del ‘día después’ es reconocida como una de las imágenes más icónicas de Hollywood hasta el día de hoy. O’Neill y Dunaway se casarían en 1983 antes de separarse en 1987.

A principios del siglo XXI, O’Neill comenzó a centrar más sus esfuerzos en exhibir, publicar y discutir su trabajo. En 2011, fue galardonado con la Medalla del Centenario de la Royal Photographic Society en reconocimiento a su importante contribución al arte de la fotografía más una beca de honor de The Society. A principios de este año, fue galardonado con un Comandante del Imperio Británico (CBE) por sus servicios de fotografía en la lista de Honores de Cumpleaños de la Reina de este año.

Robin Morgan, el ex editor de la revista The Sunday Times y CEO de Iconic Images, la agencia que representa el trabajo de O’Neill, resume su carrera con la siguiente declaración; ‘Ningún otro fotógrafo trabajó en la primera línea de la fama durante tanto tiempo y con tanta elegancia. Terry hizo una crónica del panorama cultural durante seis décadas desde SM la Reina Isabel II, Winston Churchill hasta Nelson Mandela, The Beatles hasta Amy Winehouse, Muhammad Ali hasta las estrellas más importantes del cine y el escenario. Todos bajaron la guardia ante su travesura, encanto e ingenio “.

Agrega Morgan: “Al final de su vida, su trabajo estaba colgado en más de 40 galerías y museos de todo el mundo”. Hasta el día de hoy, O’Neill es uno de los fotógrafos más coleccionados del mundo. Le sobreviven su hijo, el actor Liam Dunaway O’Neill y su actual esposa Laraine Ashton.

Via PetaPixel

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