Apnea para fotografiar ballenas jorobadas

El océano es fascinante en todos los sentidos. Sabemos muy poco acerca de sus misterios y tendemos a ignorar su importancia para toda la vida. ¿Qué tiene el mundo submarino que atrae a personas de todo el mundo a explorar sus profundidades? Para mí, el encanto de la vida marina que me da la bienvenida a su hábitat natural en lugar de al revés es hermoso.

Como muchos antes que yo, había visto numerosas imágenes subacuáticas de fotógrafos nadando o buceando con ballenas. Todas y cada una de las veces no pude evitar añorar la misma experiencia y poner en marcha las ruedas para 2019.

Con la mayoría de las experiencias únicas como esta, he encontrado que hay tres tipos de personas.

El primero: Dios mío, esa cosa es enorme, ¿por qué demonios querrías hacer eso? ¡¿Estaría aterrorizado ?!

El segundo: Wow, eso es impresionante, qué hermosas criaturas. Creo que me quedaré mirándolos desde el bote.

Y el tercero: ¡Diablos sí! Ponme en el agua ahora mismo.

Como ávido fotógrafo subacuático, apneísta y amante de los animales, caí en la tercera categoría junto con un profundo aprecio por estos gentiles gigantes. Tuve amigos que bucearon con los Humpbacks en Tonga y en otros lugares del mundo, y todos volvieron contando historias de lo que fue una experiencia que cambió la vida. Me vendieron

Nota: La distancia legal de los humanos a una ballena durante un encuentro es de 7 metros (23 pies). Muchas de estas imágenes se tomaron mucho más cerca cuando las ballenas se acercaban para interactuar. Como muchos de los operadores turísticos han señalado, esto a menudo es difícil de describir a través de fotos, pero se puede ver claramente en videos de apoyo.

El 28 de septiembre llegamos a Nukualofa, la capital del Reino de Tonga, situada en la isla principal de Tongatapu. Habíamos reservado al final de la temporada, pero teníamos la esperanza de que al menos tendríamos un par de grandes encuentros durante nuestros 4 días en el agua.

Elegimos específicamente Nukualofa para escapar de las masas de operadores turísticos con sede en Vava’u. La idea de hacer cola para meterme en el agua detrás de 2-3 barcos no era mi taza de té.

Día 1

Nuestro primer día en el agua comenzó bien con un rápido baño de una madre y su cría. Esto fue seguido por seis horas enteras … de nada. Nos sentimos un poco mal por los otros cuatro invitados en el bote, ya que ni siquiera habían tocado el agua.

Después de un bocado rápido en una isla desierta increíblemente pintoresca, partimos para buscar más ballenas. Tuvimos suerte, 20 minutos antes de nuestro horario de regreso programado, localizamos a una madre descansando y su cría. El becerro estaba dando vueltas en la superficie antes de que ambos abandonaran la escena un par de minutos después. Si esta fue nuestra única interacción durante la semana, definitivamente fue una victoria.

Dia 2

A la media hora de salir de Nukualofa, estábamos en el agua y presenciamos momentos increíbles de natación.

Me zambullí a alrededor de 8 m para poder capturar una imagen a la altura de los ojos de la ballena mientras nadaban junto a mí. De repente, por el rabillo del ojo, pude ver un destello blanco moviéndose rápidamente hacia mí. Me volví para ver a este enorme acompañante masculino haciendo una línea casi directa para mi ubicación, su aleta pectoral derecha viniendo directamente hacia mi cabeza.

En medio del agua, me aparté para dejarlo pasar. Justo antes de salir a la superficie en busca de aire, logré capturar este disparo mientras él se deslizaba hacia la oscuridad. Si miras detenidamente en la parte inferior derecha de la imagen, verás a mi compañero Brodie con la boca abierta de asombro por lo que acaba de ver. Esa tarde no vimos otras ballenas y lo llamamos un día con la cabeza bien alta.

Día 3

La mañana comenzó en silencio con absolutamente cero avistamientos de ballenas. Nuestro patrón recibió la noticia de otro barco de que habían localizado a una madre y su cría y que debíamos ir a nadar una vez que hubieran terminado.

Chico, estábamos en una sorpresa.

Tan pronto como saltamos al agua, el bullicioso ternero apropiadamente llamado “Kamikaze” vino a jugar. El joven inquisitivo estaba pasando el mejor momento de su vida girando, salpicando y conduciendo hacia nosotros y luego saliendo en el último segundo.

Las palabras no pueden describir la conexión emocional que se forma inmediatamente entre usted y la ballena cuando cierra los ojos por primera vez. Su máxima conciencia de su presencia y su máxima amabilidad es algo que debe experimentar por sí mismo.

Nuestra guía siempre nos recuerda que debemos estar conscientes de la presencia de la madre mientras descansaba abajo.

Día 4

Otro largo día en el agua con cero avistamientos de ballenas en la mañana. Cuando llegó la tarde, recibimos contacto por radio de otro barco que habían encontrado una ballena y su cría.

Al igual que ayer, este ternero era súper juguetón. En el momento en que me miró, comenzó la danza submarina.

La diversión fue de corta duración, sin embargo, como mamá había decidido, era hora de seguir adelante, y desaparecieron en el vasto océano abierto.

A medida que la temporada llegaba a su fin, nuestros encuentros fueron pocos y distantes. Las aguas también se habían calentado antes y de manera más significativa de lo habitual. Esto resultó en que la mayoría de las ballenas partieron en su viaje hacia la Antártida. De todos modos, nuestra experiencia fue inolvidable y apreciamos cada minuto que tuvimos con estas increíbles criaturas.

Equipo utilizado: Olympus OM-D E-M1 Mark II, Olympus M.Zuiko 7-14mm f / 2.8 PRO, Olympus PT-EP14 Carcasa.

Via PetaPixel

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