Over the Horizon: fotos aéreas del sistema de detección Nuclear de la URSS

El radar DUGA sobre el horizonte fue uno de los elementos más importantes del sistema de alerta temprana contra un ataque nuclear estadounidense contra la URSS. Más complejo de construir que la planta de energía nuclear cercana, el complejo constaba de dos conjuntos masivos de antenas receptoras ubicadas en Chernobyl y una unidad de transmisión, que ya no existe, a 60 km de distancia en la ciudad de Lubech-1.

La tarea del radar era detectar el vuelo de misiles balísticos que transportaban ojivas nucleares, lo que permitiría un rápido ataque de represalia antes de que las bombas estadounidenses pudieran alcanzar su objetivo previsto. Todo el complejo estaba estrechamente vigilado, y su existencia se mantuvo en secreto.

La pequeña ciudad de Chernobyl-2 fue construida para atender a los aproximadamente 1,000 trabajadores y sus familias y tenía toda la infraestructura necesaria: una escuela, jardín de infantes, hotel, cine e incluso un campo deportivo. Debido al hecho de que la URSS mantuvo sus secretos militares, no se sabe si el radar fue efectivo o si contribuyó a las defensas del país durante la Guerra Fría. Sin embargo, se sabe que dejó de funcionar como resultado de la radiación del desastre de Chernobyl y pronto se cerró.

Más de 30 años después, la antena sigue siendo una de las construcciones más grandes de su tipo en el mundo y una verdadera obra maestra de la ingeniería mecánica. Se eleva majestuosamente sobre toda el área y es visible desde una distancia de docenas de kilómetros. Cuando subí a la cima de DUGA hace casi 10 años, probablemente fui el primero en hacerlo desde el desastre. En ese momento, todo el complejo estaba cerrado y estrechamente vigilado, por lo que no fue una tarea fácil.

Hoy en día, los turistas pueden visitarlo, aunque por razones de seguridad todavía está prohibido subir a la antena. Sin embargo, muchos temerarios ignoran la prohibición, y uno de ellos pagó el precio final por ella hace unos años.

Es un milagro que la antena todavía exista. Casi todas las estructuras metálicas han sido saqueadas de la zona: desde el contenido de la Unidad 5 sin terminar en la planta de energía nuclear, hasta miles de vehículos utilizados para liquidar los efectos del desastre, hasta innumerables radiadores, tuberías y otros objetos pequeños. Con un peso de 13,000 toneladas, la estructura metálica vale varios millones de dólares, por lo que nunca hubo escasez de aquellos dispuestos a ganar dinero rápida y fácilmente.

Hace algún tiempo, se discutió la idea de volar la antena, ya que sería más barato y más fácil cortarla en chatarra más tarde. El enorme peso de DUGA aparentemente fue un obstáculo: el impacto de su colapso podría amenazar la planta de energía nuclear a 9 km de distancia. Un pequeño radar auxiliar, conocido como Circle debido a su forma y ubicado a unos 2 km de distancia, no tuvo tanta suerte. Sin protección, se cortó rápidamente y se vendió como chatarra.

Fue algo cercano, pero una de las dos antenas principales del complejo DUGA sufriría un destino similar porque alguien comenzó a cortar sus partes más valiosas (dipolos), que están hechas de acero extremadamente costoso. Fue una tarea vertiginosa. Los ladrones equipados con quemadores de acetileno tuvieron que escalar la estructura de 80 metros de altura y, sin ninguna protección, cortar los dipolos que sobresalen de ella. Algunos de ellos todavía se encuentran al pie de la antena hasta el día de hoy, como si alguien asustara a los ladrones, quienes los dejaron atrás a toda prisa.

Solo la antena más alta (135 m) ha resistido las acciones destructivas de los ladrones de metales. Pero, ¿por cuánto tiempo más?

Cuando tomé las primeras fotografías aéreas de la antena hace 8 años, tuve que usar un helicóptero, un verdadero Mi-2 soviético. Hoy, un dron es suficiente.

Lo intenté muchas veces hasta que finalmente lo logré. El clima era perfecto: las nubes eran gruesas y lo suficientemente bajas. Solo tienes que subir a la parte superior de la antena y comenzar desde allí, luego aterrizar. No es fácil, ya que en la parte superior generalmente hay vientos muy fuertes y hay muy poco espacio. Todo esto para evitar que la lente se moje al volar a través de las nubes, lo que habría destruido todos mis esfuerzos.

P.P.S. Para cualquier persona interesada en la extraordinaria historia del radar, consulte este informe de uno de mis viajes anteriores donde encontrará más información y fotografías.

Sobre el autor: Arkadiusz Podniesiński es un fotógrafo y cineasta polaco, buzo técnico y graduado de la Universidad Oxford Brookes en Gran Bretaña. Puedes encontrar más de su trabajo en su sitio web. Este ensayo fotográfico también fue publicado aquí.

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