Una pequeña historia sobre el valor de la fotografía

Esta es una historia corta sobre un breve momento y el significado de una fotografía.
Hoy, me gustaría contarles una historia que puede o no ser cierta. Es una pequeña historia, aparentemente insignificante, aparte de las partes involucradas de inmediato. Pero el breve momento en el tiempo me quedó grabado por alguna razón, y pensé que podría tomar algunas palabras para compartirlo con ustedes.

La semana pasada, estuve en el centro de Los Ángeles, buscando ubicaciones para una próxima sesión de moda de ropa deportiva, y me detuve a las afueras de un viejo almacén escondido en el tramo principal de la carretera, justo debajo del paso elevado de la autopista. Nada dice trabajo duro y buena forma física como un entorno industrial viejo, sucio. Y el centro de Los Ángeles, a pesar del brillo y el glamour del resto de la ciudad, está lleno de monumentos olvidados para la productividad.

No estaba completamente seguro de cuál de estos edificios de ladrillo ahuecado era el lugar que estaba buscando. No hubo números de edificios. Y el representante del sitio simplemente notó que era “el que tenía el graffiti” en su correo electrónico, una descripción casi tan efectiva como identificar un pez al decir que era “el mojado”.

Después de unos minutos de tropezar en una calle que fácilmente podría confundirse con un callejón, y tratar de evitar con éxito mis zapatillas al pisar la pista de obstáculos de basura que cubría el camino, finalmente cedí y simplemente llamé al representante para que me diera una mano. ven a buscarme. Dijo que saldría enseguida, así que rápidamente volví a colocar mi teléfono en mi bolsillo, todavía inseguro de quién o qué podría estar saltando por detrás de ese contenedor de basura descuidado en cualquier momento.

Mientras esperaba, hice mi lista de verificación de exploración normal. Tratando de imaginar cómo describiría la ubicación en la hoja de llamadas. Tratando de averiguar dónde sugeriría que el elenco y el equipo estacionen sus autos. Cosas mundanas, pero necesarias.

Pero lo que más me llamó la atención fue un montón de escombros que yacían en el suelo justo detrás de mi auto estacionado. Había tenido cuidado de no pasar por encima cuando estaba estacionando, por temor a que se rompiera el vidrio listo para pinchar mi neumático. Pero a pie, eché un vistazo más de cerca y encontré algo mucho más inesperado.

Además de dos prendas de descarte, la pila de escombros consistía casi en su totalidad en lo que parecían ser recuerdos familiares. Algunos documentos oficiales, pero principalmente fotografías dispersas de una familia. Algunas eran instantáneas, presumiblemente tomadas por un orgulloso padre de su amado hijo. Luego, había sobres llenos de esos retratos escolares profesionales que los niños se ven obligados a sentarse al comienzo de cada año escolar, del tipo que los padres luego ordenan multitud de impresiones de 4×6 y 2×3 para que puedan deslizarlas en tarjetas navideñas o pegarlas debajo de las páginas semi-adhesivas del álbum de fotos familiar.

Ver estos retratos escolares en particular realmente tuvo un efecto en mí. Las fotos en sí eran bastante estándar. Pero verlos en la hoja de prueba inmediatamente me llevó de vuelta a estar en el jardín de infantes y ser empujado y empujado, principalmente contra mi voluntad, a la pose perfecta para que el fotógrafo paciente y abundante tome mi fotografía.

Ver la hoja de prueba me llevó de vuelta a cómo eventualmente recibir sus impresiones ordenadas por correo siempre sonreía en la cara de mi propia madre. Era demasiado joven para entender conceptos como el amor familiar o la iluminación de Rembrandt, pero sabía que siempre era un buen día cuando llegaba ese sobre.

Mi madre luego tomaba cada impresión y la alineaba cuidadosamente en los álbumes de fotos familiares organizados cronológicamente, álbumes que solo crecieron a lo largo de los años y que mantuvo con cuidado antes de finalmente pasarlos a mí para que los guardara para la próxima generación.

Una fotografía es solo una reacción de químicos a la luz (o sensores a la luz). Una impresión física es solo una hoja de papel que documenta el resultado. Pero, para aquellos que reciben una impresión, ese pedazo de papel puede transformarse en un recuerdo tangible que apreciarán por el resto de sus vidas. Ese papel impreso significa algo. Y, para la persona que lo sostiene, puede ser más valioso que la plata y el oro.

Entonces, ¿cómo había terminado esta generosa cantidad de imágenes tan descaradamente descartadas al costado del camino? ¿Por qué estos objetos atesorados ahora se encuentran olvidados bajo una pátina de huellas y botellas de licor derramadas? ¿Cuál fue la serie de eventos que llevaron a este montón de basura en particular a estar aquí?

Esta es, por supuesto, la parte de la historia que puede o no ser cierta. Naturalmente, no tengo forma de saber cómo llegó ese montón allí. Sin embargo, todavía no podía evitar que mi mente se lanzara a un pequeño trabajo de detective de sillón.

¿Se habían caído todas estas cosas de la parte trasera de un camión en movimiento conducido por un estudiante universitario poco atento que ganaba unos cuantos dólares en las vacaciones de verano? Dudoso. El camino en el que estaba era apenas un camino. Era en gran medida un callejón que se hacía pasar por una calle y no era probable que fuera el tipo de lugar donde uno encontraría un camión en movimiento.

¿Quizás el padre del niño en la fotografía vivía en el área? Posiblemente. Pero, de nuevo, esta calle en particular carecía de todo menos espacios industriales. Y fue algo así como un callejón sin salida, lo que significa que es poco probable que alguien se encuentre pasando por aquí yendo o viniendo de su casa.

A menos que, bueno, a menos que este fuera su hogar. Si bien el área puede tener pocos hogares identificables, tenía una gran cantidad de hombres y mujeres sin hogar a menudo olvidados que podrían apreciar una calle lateral tranquila como esta como un lugar para llamar hogar una vez que se pone el sol. Al mirar de arriba abajo por el callejón, me di cuenta de que este podría ser exactamente el tipo de lugar que buscaría si estuviera en una situación así.

Presumiblemente forzado a limitar mis posesiones a aquellos que puedo llevar conmigo, yo también solo guardaría las cosas que más significan para mí. Mi dinero, lo que haya de él, mis documentos y mis hijos. O, al menos, la única representación de ellos que podría tener de ellos. Incluso si fuera solo un paquete de fotos escolares.

No pude evitar pensar que este montón de recuerdos había sido dejado por un padre. Debe haber sido dejado por un padre que amaba a su hijo tanto como mi madre me amaba. Empecé a preguntarme qué debía haber pasado que hubiera obligado a ese padre a dejar estos objetos de valor.

¿Estaba todavía en contacto con estos niños, o estaban en algún lugar del mundo preguntándose cuándo volvería su madre a casa? ¿Acaso estos niños quizás alguna vez también hicieron de estas calles laterales su hogar? ¿La madre fue barrida rápidamente de la acera, obligada a dejar sus pertenencias? ¿O había elegido dejarlos atrás? Y, de ser así, ¿qué significaría eso para cómo veía su futuro?

Tantas preguntas pasaron por mi mente mientras miraba la pila. Tantas preguntas sin respuesta. Cuando el representante del sitio finalmente emergió del edificio para llevarme a mi explorador, toda la idea había comenzado a parecer trivial. Quiero decir, ¿quién en el mundo necesita otra fotografía destinada a dejarse a un lado de la carretera?

Pero la presunta tragedia en mi cabeza solo me estaba afectando de esa manera porque sabía que esas impresiones desechadas tenían valor. La fotografía tiene valor. Cuando creamos una imagen, ya sea para una campaña publicitaria o para un anuario escolar, estamos creando un registro de un momento en el tiempo. Estamos documentando a quienes amamos y los temas y problemas que nos interesan.

Esas imágenes tienen el poder de ser relevantes no solo hoy, sino para las generaciones venideras. Significan algo Nuestro trabajo significa algo.

Nunca sabré la verdadera historia detrás de la pila de fotografías en la acera. Realmente espero que la explicación sea mucho más simple y mucho menos dramática. Con suerte, las fotos se tiraron simplemente porque la madre tenía varias copias y su presencia en la acera fue solo el resultado de una bolsa de basura explotada. Esa es la explicación que espero.

Pero cuando conduje a casa desde mi explorador ese día, me sentí abrumado por el valor de lo que hacemos. La fotografía nos regala el poder de la memoria eterna. Podemos usar luces y sombras para conjurar gemas preciosas que pueden tener valor para transmitir a las generaciones futuras. Somos bendecidos de venir de una posición de fortaleza. Todos somos afortunados de tener la oportunidad de transmitir ese poder al mundo.

Via fstoppers

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