Actualizaciones de Sony: ¿Estamos llegando al borde de lo que es posible?

Mientras leía la reacción a nuestra cobertura del anuncio de Sony a9 II ayer, un comentario realmente me llamó la atención como un excelente resumen de un tema que ha estado rondando por mi mente durante aproximadamente un mes: “Sony llegando al límite de lo factible. Ahora ya no saben qué agregar “.

Estoy de acuerdo con el sentimiento, aunque creo que se trata menos de “no saber qué agregar” y más de ellos simplemente no pueden cumplir con el nivel increíblemente alto que se establecieron a partir del a7R II. Retrocediendo en el tiempo a esa cámara, fue cuando comencé a creer que había algo especial en el enfoque de Sony para la imagen.

Ahora, varios años y múltiples iteraciones de cámara más tarde, es difícil argumentar que las cámaras Sony no son los mejores dispositivos de imagen en general que puedes comprar. No me refiero a descartar Canon, Nikon, Panasonic u Olympus, pero los otros grandes fabricantes simplemente no parecen alcanzar tantas notas altas, casi tan consistentemente, como Sony ha podido hacer durante los últimos tres o más años.

Con el anuncio del a9 original, Sony aumentó su propia tecnología y expectativas tanto que sintió que solo querían poner el mayor espacio posible entre la tecnología de su cámara y sus competidores. Y durante los últimos lanzamientos de cámaras antes de 2019, seguí pensando que este tipo de cronograma de lanzamiento de tecnología superior rápido y a pasos agigantados simplemente no podría durar para siempre.

Y sin embargo, se sintió como si lo hiciera.

Además de lanzar cámaras a un ritmo más rápido de lo que nadie había intentado antes, todas esas cámaras tenían nuevas características que legítimamente hacían que sus predecesores se sintieran obsoletos. Al principio, esto se sintió mal para los usuarios de Sony. Recuerdo que muchos se lamentaron de que Sony se movía demasiado rápido y que sentían la necesidad de actualizar las cámaras con más frecuencia de lo que actualizarían sus teléfonos celulares. Ese tipo de ciclo se sintió insostenible para el consumidor.

Eventualmente, sin embargo, dejé de escuchar esto. Después de que salió el a7 III, no solo sentí que los actuales propietarios de Sony estaban mucho más dispuestos a comprar lo último y lo mejor que antes, sino que también vi a los tiradores Nikon y Canon. El lanzamiento de la cámara el año pasado realmente se sintió como un gran punto de inflexión para Sony: no solo eran el mejor fabricante de cámaras sin espejo del mercado, sino que se habían convertido en el mejor fabricante de cámaras del mercado.

Incluso cuando se lanzó la a6400, una cámara por la que no estaba particularmente entusiasmado, pero admito que tiene su lugar en el mercado, todavía había una nueva pieza intrigante de tecnología que se sentía notable: el seguimiento de objetos en tiempo real. A pesar de que la cámara en sí misma se sentía en gran parte “meh” en términos de hardware en bruto, este nuevo software me entusiasmó por lo que Sony podía hacer con sus cámaras de fotograma completo.

Esa emoción se realizó con el lanzamiento del Sony a7R IV y la reciente actualización de firmware lanzada para el Sony a9.

La a6400 es la última cámara de Sony que realmente sentí que continuaba al menos cumpliendo con el alto estándar de innovación que Sony se había establecido, e incluso apenas llegó a ese punto. Desde entonces, Sony ha lanzado tres cámaras que ellos o la industria han etiquetado como buques insignia: la a6600, la a7R IV y ahora la a9 II.

Cuando observa estas tres cámaras, una cosa está clara: ninguna de ellas coincide realmente con ese alto nivel de innovación. El más cercano es el a7R IV gracias a ese nuevo sensor, pero como he mencionado anteriormente, el atractivo general del a7R IV realmente no supera el valor continuo de la cámara de la generación anterior.

El a6600 lanzado en el espacio lleno de gente compuesto por a6400, a6500 y a6100, y la superposición de características entre estos tres modelos es confusa y complicada. El a6500 necesitaba absolutamente una actualización, y el a6600 ofrece eso, pero no de una manera que se sintiera monumentalmente innovadora como lo ha hecho Sony en el pasado.

En el mismo sentido, el a9 II es apenas una mejora con respecto al a9. Presenta algunos cambios realmente agradables, pero son pequeños cambios agradables. La definición de incremental.

Entonces, si eres como yo, comienzas a preguntarte: ¿Sony está llegando al límite de lo que es posible? O al menos, ¿están llegando al límite de lo que es posible sin comprometer uno de sus cinco fundamentos: compacto?

A principios de este año, Sony anunció la RX100 VII, otra actualización incremental de su popular línea de apuntar y disparar. La cámara tenía algunas características nuevas e ingeniosas, como tiempo de grabación ilimitado en 4K y bastante buena duración de la batería, pero una característica que se sentía realmente fuera de lugar en el pequeño apuntar y disparar: disparos en ráfaga de 90 fps. Aunque bloquea AF y solo te da siete tomas fijas por ráfaga, la cámara dispara a una velocidad notable de 90 fotogramas por segundo. Eso es salvaje. Y el búfer incluso se borra bastante rápido. Aunque la función requiere un tiempo para acostumbrarse, la idea fue increíblemente impresionante para aquellos que ven la línea RX como una exhibición de la última tecnología de imágenes de Sony.

Si desea saber cómo funciona esta función, Ted Forbes lo explica bastante bien en el siguiente video:

Cuando vimos esta característica en el RX100 hace un mes, varios de nosotros estábamos muy emocionados de ver la tecnología agregada al (en ese momento) rumoreado a9 II. Se sentía como un ajuste perfecto para una cámara cuyo propósito expreso es capturar la acción más rápido que cualquier otra cámara en el mercado. Estábamos aturdidos ante las posibilidades y anticipamos otras hazañas tecnológicas con las que Sony sin duda nos sorprendería.

Avancemos rápidamente hasta el 3 de octubre, y el a9 II fue considerablemente menos impresionante o innovador de lo que esperábamos. ¿Sigue siendo posiblemente la mejor cámara deportiva del mercado? Oh por supuesto. Durante los últimos dos años, he dicho que la a9 es la mejor cámara en general que cualquiera puede comprar en este momento, de cualquier fabricante. El a9 II mejora, aunque solo un poco, en ese producto ya sobresaliente.

¿Pero hace que la cámara de la generación anterior sea obsoleta?

La a6600 pasa un poco aquí porque realmente hace que la cámara de la generación anterior, la a6500, sea cosa del pasado. Creo que en realidad se ha descontinuado ahora. Pero esa línea de cámaras estaba tan desesperada por una actualización, casi cualquier cosa que Sony lanzó encajaría perfectamente. Pero las otras dos cámaras insignia de Sony, en mi opinión, no se distinguen lo suficiente como para que las generaciones anteriores sean menos deseables. Podría decirse que hacen que las cámaras de la generación anterior se sientan como una mejor compra, dados los recortes de precios esperados y las recientes actualizaciones de firmware.

Creo que los avances entre la a7R III y la a7R IV, y la a9 y la a9 II, son definitivamente notables, y los tipos específicos de fotógrafos probablemente adorarán y se beneficiarán de esos cambios. La a9 II ahora compite aún más agresivamente en el mercado de las cámaras deportivas profesionales, lo que le da a Nikon y Canon una verdadera oportunidad por su dinero cuando se trata de fotografía deportiva de alta gama, como los Juegos Olímpicos.

Pero todavía estoy preocupado. Los cambios, especialmente los realizados en el a9 II, son menores en el sentido de que no están ofreciendo a los fotógrafos algo nuevo y emocionante que los productos de la competencia no ofrecen. En todo caso, el enfoque en la conectividad, un mejor sellado contra el clima y una mejor ergonomía parecen características que deberían haber existido en la cámara de primera generación, no características que deberíamos celebrar en un modelo lanzado dos años después.

Mira, sinceramente no tengo ningún problema con el a9 II. Si bien la actualización de la generación uno a la generación dos realmente no ofrece ninguna funcionalidad nueva que aún no se encuentre en el mercado, el producto de la generación uno ya superó dramáticamente lo que Canon o Nikon pudieron hacer con el enfoque automático, la velocidad de disparo continuo y la capacidad de disparo silencioso . La fotografía de 20 fps sin oscurecimiento es, sinceramente, una de las hazañas tecnológicas más increíbles en imágenes que he tenido (y realmente quiero decir) que tuve el placer de experimentar. Me encantan las cosas que se han agregado porque hace que la cámara sea más completa y más adecuada para realizar tareas propias de una cámara de tiro deportiva de alta gama.

Pero creo que la barra ridículamente alta que Sony ha logrado alcanzar o superar durante años es finalmente tan alta que incluso ya no pueden alcanzarla constantemente. En cierto sentido, esta es una buena noticia: la única razón por la que estamos decepcionados es porque Sony nos ha preparado para esperar un nivel mínimo de innovación. Pero ahora estamos decepcionados cuando no alcanzan esa marca, y ese es un nuevo sentimiento para los fieles de Sony.

No estoy dispuesto a especular sobre por qué estas actualizaciones son tan incrementales, o por qué todavía no hemos visto la línea a7S actualizada (una conversación en la misma línea). Ese es un tema para otro día. Pero mirar los últimos productos de Sony me hace pensar que necesito frenar seriamente mis expectativas, o Sony necesita “volver a entrenar” a sus usuarios para que esperen más entre iteraciones, para que puedan proporcionar el factor “wow” que ” He llegado a esperar.

Via PetaPixel

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