La fotografía podría ser una industria superpoblada, pero recuerda esta verdad

Si está pensando en dar el salto a la fotografía profesional, o se ha preguntado si puede ganarse la vida en un espacio tan saturado, tome esta única sabiduría y recítela como un mantra.
(He puesto un TL; DR al final de este artículo con la “verdad” antes mencionada en caso de que no tenga ganas de leer el artículo completo).

Debatí una carrera en fotografía por un tiempo. Sabía que tenía que cambiar mi carrera profesional después de que mi trabajo anterior me estaba causando problemas de salud a través de una mezcla de aburrimiento, desilusión e infelicidad general. Pero, no era del estándar para ganarme la vida en aquel entonces, y lo sabía. Entonces, volví a la universidad, hice un título y una maestría, y luego me paré frente a tres caminos nuevos.

El primero fue conseguir un trabajo en un campo similar, pero a un nivel mucho más alto. Había permanecido a tiempo parcial en esa área (ventas vagas) a través de mis dos títulos, lo que me dio una ventaja increíble sobre otros graduados que compiten por un puesto en estas empresas. De hecho, me ofrecieron más de un trabajo y una gran cantidad de entrevistas con bastante rapidez. Pero al recibir mi primera oferta de trabajo firme, tuve un colapso y me di cuenta de que el dinero era irrelevante. No podría volver a eso. Realmente lo odiaba.

El segundo camino era un doctorado, que me gustaba mucho, pero es costoso, consume mucho tiempo, es agotador y, después de haber regresado a la universidad a mediados de mis veintes, me sentí demasiado atrasada para sufrir financieramente por otros 3-6. años. El problema era que no había visto la ruta número tres inicialmente. Es decir, una carrera en fotografía. Había estado trabajando en mi fotografía todas las semanas durante años, había estado escribiendo varias veces por semana sobre el tema, e incluso había hecho que algunos sitios web y publicaciones me pagaran pequeñas sumas por escribir para ellos. Tan pronto como pensé “podría”, me decidí. De hecho, como lo vi, no tenía otra opción (¡al menos en un sentido del primer mundo!)

Los primeros años fueron peligrosamente difíciles. Cada centavo fue recogido por la arena, arañado en mi posesión y defendido ferozmente. Estaba lleno de dudas: duda de que pudiera ganar suficiente dinero, dudas de que la industria estuviera demasiado llena para tener éxito, dudas en mis habilidades. Pero leí todos los libros de negocios que pude encontrar, escuché podcasts, vi tutoriales, hablé con profesionales y me apresuré como solo el desesperado saber cómo. Luego, después de dos años y medio de esta pelea, tuve el peor mes de mi carrera en términos de ingresos. No tiré la toalla, pero déjame ser claro: me paré inclinado sobre las cuerdas con la toalla agarrada y mi brazo ladeado.

No soy supersticioso, espiritual o alguien que cree en el destino, pero ese mes, en retrospectiva, me pareció una prueba. A medida que el calendario pasaba a abril y tenía en mente marzo, tuve el mejor mes de mi carrera y gané más de lo que había trabajado a tiempo completo en un empleo por primera vez. March me había visto pasar 90 horas a la semana y ganar una miseria, pero no había sido por nada. Luego, casi al mismo tiempo, leí un artículo que discutía una reunión entre Leonard Nimoy y John F. Kennedy de todas las personas. (No podría decir honestamente que este es definitivamente este artículo, pero estoy bastante seguro de que lo es). En el cual, se recuerda el siguiente intercambio:

“Charlamos sobre carreras … política y espectáculos, y acordamos que ambos tenían mucho en común. Quizás demasiado en común. Dijo: ‘Mucha competencia en su negocio, como en el mío’. Y luego me dio esto: ‘Solo recuerda que siempre hay espacio para uno más bueno’ “.

– Leonard Nimoy con John F. Kennedy.

Solo recuerda que siempre hay espacio para uno más bueno. Es una oración tan simple, pero con implicaciones fuertes y complejas. Por alguna razón, resonó conmigo. Encontraría la frase repitiéndose en mi mente, a veces cuando dudaba, a veces cuando no; Simplemente tenía sentido para mí. Sí, arrinconar un nicho o mercado es poderoso y rentable, pero en un sentido general, sin importar cuán ocupada sea una industria en la que desee tener éxito, nunca está demasiado ocupada para otra “buena”. Nada, desde las artes hasta la banca, está tan lleno que alguien bueno en el conjunto de habilidades relevante no puede tener éxito allí.

Esta es la verdad para llevar que quiero que aprecies si estás buscando llevar tu fotografía más lejos o si ya lo estás intentando. Trata de no obsesionarte con cuánta competencia hay. Intenta no sentirte celoso de otros fotógrafos. Tampoco seas egoísta con la información o los consejos cuando se trata de tus compañeros fotógrafos. Hay mucha gente poco entusiasta por ahí a la que no le importa mucho ser bueno o incluso bueno en lo que hacen; solo quieren llegar a fin de mes o ganar dinero rápido. Pero si eres lo suficientemente consciente, te esfuerzas por mejorar y eres trabajador, siempre habrá espacio para ti. Es posible que no se abra de inmediato, pero puede hacerlo eventualmente.

Es importante tener en cuenta que ser “bueno” en la fotografía profesional no es solo tomar las mejores imágenes. También se trata de ser bueno en el lado comercial, construir relaciones, administrar las finanzas, administrar una pequeña empresa, marketing, etc. Si mejora todas las facetas de dirigir un negocio de fotografía, es difícil no terminar como uno de esos buenos.

Entonces, en palabras de JFK, siempre hay espacio para otra buena. La mayoría de las industrias gratificantes y satisfactorias están ocupadas con profesionales, pero no se puede ignorar lo bueno. Si está luchando, como créame, todos tenemos y seguimos haciéndolo de vez en cuando, no se preocupe por la competencia y pregúntese si hay demasiado ruido para hacer olas por su cuenta. Solo concéntrese en mejorar, e incluso las industrias más completas harán espacio.

Via Fstoppers

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