El Flash como arma de defensa propia

En la década de 1970, ocasionalmente salía de bares en el sur de Tucson. Aunque no era un barrio particularmente difícil, siempre existía el potencial malo.

Como veterano reciente de Vietnam, siempre estaba haciendo evaluaciones de amenazas. Mi cabeza estaba girando. Buscando algo de protección, consideré una variedad de armas posibles pero rechacé la mayoría de ellas. Estaba muy preocupado por la posibilidad de reaccionar exageradamente y atacar a alguien que percibí como una amenaza, pero herir a una persona inocente.

Nunca se supo si el idiota que se le acercó en el estacionamiento era un mendigo, alguien que necesitaba ayuda con su automóvil, un borracho o un tipo realmente malo. Al mismo tiempo, no era prudente esperar para saber si eran amigos o enemigos antes de hacer algo en defensa propia. Si esperaba para estar absolutamente seguro, probablemente sería demasiado tarde.

Me concentré en la idea de que los malos probablemente estaban esperando un blanco en el estacionamiento y, por lo tanto, sus ojos se habían ajustado a los bajos niveles de luz. Esto significaba pupilas muy abiertas. Como fotógrafo, tenía varias luces estroboscópicas de bolsillo extraíbles, autónomas y de bolsillo. Las luces estroboscópicas eran pequeñas y pesaban quizás media libra.

Las cajas de plástico eran aproximadamente del tamaño de dos paquetes de cigarrillos. En uno de los lados estrechos había una lente de plástico con un tubo de flash de xenón. El destello duró aproximadamente dos milésimas de segundo y fue extremadamente brillante. Era mucho más brillante que los flashes modernos de las cámaras porque la mayor parte de la película utilizada tenía una sensibilidad a la luz muy baja con clasificaciones ASA (ISO) entre 24 y 100.

Supongo que mi flash produjo varios cientos de velas. Eso es mucha energía para detonar en dos milésimas de segundo. Incluso a plena luz del día, una persona fotografiada con flash tenía que usar fuerza de voluntad para mantener los ojos abiertos y dejarse cegar. Es por eso que muchas fotos con flash de ese período muestran a las personas con los ojos cerrados.

Cuando fui al bar, llevé uno de mis flashes en un bolsillo práctico (sin cámara). Antes de salir de una barra, buscaría en mi bolsillo y deslizaría el interruptor de encendido. Podía escuchar el leve gemido cuando el condensador tardó unos cinco segundos en cargarse. Retirándolo mientras cruzaba el estacionamiento, lo sostenía oculto en mi mano con el dedo en el botón de liberación manual.

Photo courtesy of John Dowling.

Era el arma práctica perfecta, podía sentir fácilmente la superficie de la unidad para orientar el flash hacia adelante en mi mano, y había un botón de disparo manual con el que mi dedo índice se alineaba naturalmente.

Explicaría de antemano a mi cita que si le apretaba el brazo con fuerza, debería cerrar los ojos hasta que viera el destello. (Se podía ver el destello a través de los párpados cerrados). Pero también me di cuenta de que podría no recibir el mensaje a tiempo, así que planeé llevarla de inmediato a un lugar seguro.

La idea era incapacitar a cualquier agresor (es) sin dañarlo físicamente y, al mismo tiempo, no permitir que se acercaran lo suficiente como para ser una amenaza real. Todo lo que tenía que hacer era apuntar mi mano manualmente en la dirección general de los (tal vez) los malos y apretar el botón mientras recordaba cerrar los ojos durante medio segundo. Nadie siendo golpeado con un destello inesperado de esta magnitud y tener una visión nocturna ajustada iba a poder ver algo durante al menos treinta segundos. Para entonces estábamos de vuelta en el bar o en el auto y nos fuimos.

Solo lo usé una vez en dos tipos que se acercaban desde cerca de mi auto y gritaban: “Hola amigo, ¿tienes una luz?”

Sin daño, sin falta.


Sobre el autor: James Speed ​​Hensinger está escribiendo e ilustrando con su fotografía una memoria de sus experiencias en la Guerra de Vietnam. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Algunas de sus fotografías han aparecido previamente en PetaPixel. Puedes encontrar más de su trabajo en su sitio web.

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