¿Qué hace una buena fotografía? ¡Cinco cosas rápidas para evaluar!

Lo sé, es una pregunta cargada. Heck, esa es una palabra cargada, esa – bien. ¿De acuerdo a quien? ¿En qué medida? ¿Quién crees que eres para criticar mi trabajo? Lo sé. Y estoy de acuerdo. Pero sospecho que todavía hay algunas comprobaciones que podemos hacer para ver si una imagen se dirige en la dirección correcta. ¡Veamos cinco de ellos!

Cinco perspectivas a considerar

A lo largo de los años, se ha derramado mucha tinta, y tengo una sospecha furtiva, mucho vino, revelando teorías sobre lo que es el arte y lo que lo hace bueno. Es fácil imaginar los argumentos de medianoche bien lubricados en la mesa del comedor de mi amigo que se remontan en una cadena ininterrumpida de debates apasionados y puntiagudos durante cientos de años: “No. El arte es esto ”, sea lo que sea” esto “.

Si bien las preguntas sobre el significado del arte y la calidad de las obras de arte son terriblemente intrigantes para reflexionar, también son fáciles de colgar: “No sé cuál es la respuesta a la vida, el universo y todo lo demás. ¿Cómo me atrevo a ser tan valiente como para ir a la tienda a comprar leche?

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¡Pero qué diablos, seamos atrevidos! Intentemos identificar algunos de los ingredientes potenciales que podrían contribuir a fotos geniales que al menos podrían proporcionarnos una guía sobre cómo podríamos abordar esa pregunta centenaria: ¿Es la obra de arte que acabo de verter mi corazón en una mierda completa, o ¿podría haber algo allí?

Me vienen a la mente cinco factores que contribuyen a muchas fotografías excelentes: técnica, composición, tema, historia e integración. Dejaremos la motivación de por qué estas cinco cosas para otro artículo. Ciertamente no son las únicas perspectivas desde las cuales uno podría pensar en una imagen, pero al menos proporcionan una estructura explícita para examinar nuestro trabajo, un lugar desde donde comenzar. Eso puede ser valioso incluso si solo nos lleva a preguntarnos cuáles podrían ser otras preguntas mejores. Echemos un vistazo rápido a lo que cada uno de estos ingredientes abarca con un poco más de detalle. Luego, intentaremos separar un par de imágenes para ver cómo tal evaluación podría funcionar en la práctica.

Técnica

Cuando se capturó inicialmente, esta imagen de Fynbos de Sudáfrica estaba subexpuesta en cinco paradas para preservar la mayor cantidad de color posible en el cielo y los rayos del sol.

Utilizamos una cámara para recopilar información selectivamente sobre una escena, un convertidor sin formato para ajustar los colores y las luminosidades a través de una imagen, y un editor de fotos para realizar mejoras locales. Prácticamente todos los géneros de fotografía también requieren otras habilidades fuertes. La habilidad técnica adecuada le permite al fotógrafo traducir de manera efectiva su visión e intención emocional en realidad.

Composición

Una cancha de tenis recién pintada y un par de hojas de otoño forman la base de una composición fuerte. Richland, Washington.

Las imágenes se construyen a partir de una combinación de bloques de construcción simples: líneas, bordes, formas, colores y tonos. Nuestros sistemas visuales tienen una respuesta subconsciente de bajo nivel a la disposición de estos elementos dentro de una imagen. Las líneas subliminalmente conducen el ojo de una parte de una imagen a otra, las áreas de contraste atraen nuestro interés, las formas repetidas crean patrones relajantes, los colores evocan una cálida tarde de verano o una solitaria noche de invierno. Nuestra respuesta emocional a las combinaciones de estos elementos simples es la razón por la que encontramos que algunas imágenes abstractas “funcionan” y otras, bueno, no.

Sujeto

La trompa de este elefante africano quedó atrapada en una trampa trampa a lo largo de las orillas del Nilo. Fue amputado parcialmente mientras luchaba por liberarse. Uganda.

El sujeto de una imagen puede provocar una respuesta subconsciente y emocional. Evocar casi cualquier emoción, pero la apatía puede ser efectiva. Pero eso puede ser sorprendentemente difícil de lograr. Nuestros cerebros son bombardeados con información visual cada momento del día. Son muy buenos para filtrar el 99.999% de lo que vemos. Cualquier cosa que no sea locamente interesante, asombrosamente hermosa, altamente inusual o que esté a punto de matarnos es descartada antes de que tenga la oportunidad de convertirse en una distracción consciente. Como creadores de imágenes, eso nos deja con un gran obstáculo. Y no ayuda que algo como 100 millones de nuevas imágenes se compartan en Instagram todos los días. Publicar una flor silvestre más por el sendero en la foto del sol del mediodía no es la forma de destacar. A menudo hago una prueba rápida. Si una búsqueda de palabras clave en Google Images produce unos pocos cientos, o, como suele ser el caso, unos cientos de miles de otras imágenes similares en el tema, la perspectiva y la iluminación de mi imagen, por lo general creo que probablemente no sea material de cartera . Incluso si hubiera sido interesante, las personas probablemente habrán visto algo similar tantas veces en este punto que se han anestesiado.

Historia

Diversity. Boulder County Fair.

Una gran historia hace que las mentes de los espectadores se involucren conscientemente con una imagen; puede pedirles que reflexionen sobre preguntas desafiantes y que sigan pensando mucho después de que hayan pasado a otras cosas. La historia que cuenta una imagen puede ser la herramienta más poderosa que nosotros, como artistas y comunicadores, manejamos. Traiga una historia contundente a la mesa y tendrá una imagen que su audiencia recordará años después de lo que les contó sobre el mundo o sobre sí mismos. Las imágenes que cuentan historias fuertes han cambiado el mundo.

Integración

Las exposiciones múltiples, un poco de teoría del color y algunos temas atractivos trabajan para fortalecerse mutuamente en esta imagen del viaje diario de un vecino. Lyons, Colorado.

Para que una imagen sea más efectiva, los cuatro ingredientes anteriores (o al menos los que están presentes) deben fortalecerse mutuamente. Las elecciones técnicas deberían fortalecer la composición. Una composición debe guiar el ojo hacia los sujetos. Los sujetos deben trabajar juntos para contar una historia coherente, no distraerse unos de otros.

Advertencias

De ninguna manera son todas estas cosas necesarias para crear una gran imagen. Las fotos de la calle pueden ser un poco más gruesas cuando se trata de sus méritos técnicos. Pueden ser arenosos, contrastantes, un poco desenfocados y, sin embargo, seguir siendo increíblemente efectivos. Las flores de Robert Mapplethorpe no cuentan mucha historia, pero son notables (por decir lo menos) debido a sus impresionantes composiciones. Las imágenes de Chris Hondros no … en realidad, son prácticamente estelares por todas partes.

El punto no es tener una lista de verificación de talla única que confirme exactamente lo que hemos hecho bien o nos dirá dónde nos hemos extraviado. El punto es darnos algunos recordatorios que podrían impulsarnos a pensar un poco de manera estructurada y crítica sobre nuestro trabajo o el trabajo de los demás.

Pateando los neumáticos

A menudo, la mejor manera de manejar una idea, para ver si puede tener algún valor para nosotros o no, es intentar aplicarla en un par de casos. Echemos un vistazo a los cinco ingredientes mencionados anteriormente en el contexto de un par de imágenes: una que es quizás un poco más fuerte y otra un poco más débil.

Una imagen un poco más fuerte

Opciones técnicas: fuertemente enfocado en los ojos. Si la lente hubiera ido a f / 1.4 o f / 1.2, podría haber sido deseable una profundidad de campo un poco más baja, pero se disparó de par en par para esa lente en f / 2.8. Conversión a blanco y negro en Lightroom con un poco de recuperación de resaltado y mayor contraste. Aligeró la viñeta en Photoshop junto con algunos ajustes de contraste locales, incluido el aumento de la textura en las caras. No veo mucho que cambiaría técnicamente.

Composición abstracta: composición relativamente simple, pero bastante fuerte. Disparo desde una perspectiva baja para que la barandilla del ferry, las líneas del 4×4 a la izquierda y las piernas de los sujetos funcionen como líneas principales para guiar el ojo hacia el foco central de la imagen, las caras. La inclinación de las cabezas, la dirección de los brazos y los dedos, y el barrido de los hombros también funcionan para atraer dinámicamente el ojo a través de las caras. Las direcciones de las miradas de los niños ayudan a agregar movimiento y encuadre adicionales, con los dos niños en el centro mirando directamente a la cámara mientras los dos en el exterior miran a través del marco. No hay demasiados ajustes que hubiera hecho aquí tampoco, pero eso no es remotamente decir que no hay algo que debería haber hecho y simplemente no me doy cuenta.

Asunto: Los chicos de la escuela son obviamente el tema, con la fila de cuatro caras como centro de atención. Además de fortalecer la composición, disparar desde abajo también hizo que la interacción con los sujetos fuera más íntima, más poderosa. Los muchachos con sus camisas sucias, sus pana y sus pantalones de vestir a rayas, la botella de Nile Special, son temas bastante interesantes. Son un breve vistazo a otra parte del mundo, una experiencia diferente de la vida. Una búsqueda rápida en Google no produce muchas otras imágenes de este sujeto tomadas en este mismo estilo o intimidad. Puede haber algo interesante y lo suficientemente único aquí como para que valga la pena.

Historia: si la imagen solo contuviera a los tres niños de la derecha, podría haber sido interesante, pero carecía de mucha historia. La mezcla de sonrisas amistosas en algunos de los niños con el carácter más duro del niño a la izquierda, una cerveza a media tarde en su mano, insinúa algo más profundo, más áspero en su existencia. Da a entender una historia, pero no la completa. Creo que la historia es el aspecto más débil de esta imagen. Unas pocas semanas en esta comunidad, en lugar de unos pocos días circulando por su periferia, producirían una riqueza fascinante de historias y percepciones, estoy seguro.

Integración: muchas de las opciones técnicas fortalecen la composición de esta imagen, la composición fortalece a los sujetos, todos los sujetos trabajan juntos para contar algo de una historia. Los diversos aspectos de esta imagen están bastante bien integrados.

Una imagen más débil

Paradise Tanager. Cuenca del Amazonas. Técnica: 500 mm, f / 5.6, ISO 4,500, 1/1600 de segundo.

Seleccionar una imagen aceptablemente aceptable es relativamente fácil. Seleccionar un ejemplo más débil es un poco más desafiante. Solo tengo unas pocas imágenes decentes para elegir. Los de mierda? Tengo decenas de miles de esos. La imagen de arriba cae en algún lugar en el medio, que con suerte será instructiva.

Opciones técnicas: esta es una imagen mucho más desafiante para lograr desde una perspectiva técnica. Un día lluvioso en el Amazonas significa bajos niveles de luz; una lente larga implica una apertura relativamente lenta, incluso abierta de par en par; y las aves en el ala necesitan velocidades de obturación rápidas y un enfoque automático ridículamente bueno. El pájaro está realmente en el plano focal, pero incluso a 1 / 1,600 de una segunda velocidad de obturación, hay una cantidad significativa de desenfoque de movimiento. La velocidad de obturación debería haber sido más rápida. Lightroom y Photoshop se usaron para reducir el contraste y la luminosidad de algunas de las hojas sin llegar a llamar la atención sobre ellas.

Composición abstracta: todavía. No es una composición agradable. Hay demasiados elementos que distraen en la escena y no hay un tema compositivo central. Nada que guíe el ojo al tema principal. Y el sujeto, en sí mismo, está volando fuera del cuadro hacia la parte inferior derecha en lugar de hacia él. Su dirección de viaje y mirada tienden a sacar su ojo de la imagen. No es una buena composición en muchos aspectos.

Asunto: es probable que el tema sea lo único canjeable de esta imagen. El paraíso tangara es un ave impresionante. Ver uno en vuelo, con sus alas completamente extendidas, es bastante sorprendente, más aún cuando lo observa desde más de cien pies de altura en el dosel de la selva amazónica. Es una experiencia y perspectiva únicas.

Historia: Sin embargo, no hay mucha historia aquí. Sin interacciones o conflictos, sin comportamientos inusuales. Si el fondo de la imagen fuera un tramo de tierra deforestada y humeante, por ejemplo, sería una tragedia y una historia fuerte, pero afortunadamente para esta región del Amazonas, ese no es (todavía) el caso.

Integración: incluso un poco de trabajo de Photoshop no pudo generar una composición sólida. La composición resta, en lugar de fortalecer, al sujeto. El tema no funciona realmente para contar una historia. No es una imagen bien integrada.

Darle un giro

Intenta pensar en algunas de tus propias imágenes de esta manera, tanto las que te satisfacen como las que sientes que pueden carecer de algo. ¿Servicial? ¿Le vienen a la mente otras preguntas o ingredientes clave que podrían ayudar a diferenciar mejor las características críticas de las imágenes que funcionan y las que no? ¡Me encantaría saber cuáles son!


Via Fstoppers

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