“Muerte de un miliciano”, una de las fotos de guerra más conocidas

Soy Martin del canal All About Street Photography, y hoy me gustaría hablar sobre una foto tomada por el legendario fotógrafo de guerra Robert Capa, una foto que es muy famosa y también algo controvertida.

La foto en cuestión es Muerte de un miliciano, tomada en España al comienzo de la Guerra Civil española por Capa, cofundador de Magnum Photos. Supuestamente muestra a un soldado republicano en el momento de su muerte.

Si no está familiarizado con Capa o simplemente desea obtener más información, vea este video que hice sobre esta vida y la fotografía:

Se dice que Muerte de un miliciano es “quizás la mejor fotografía de guerra jamás hecha”. Aunque parece ser un poco exagerado, la historia detrás de esta fotografía es realmente interesante.

Entonces, ¿de qué se trataba la controversia? Capa ha sido acusado de escenificar la famosa fotografía. Hay algunas teorías sobre cómo se hizo supuestamente esto. Voy a compartir los que he encontrado, pero no quiero decirte lo que debes creer. Depende de usted formar su propia opinión.

La Guerra Civil española fue en realidad la primera guerra monitoreada por los medios modernos, y esta foto fue la primera fotografía ampliamente publicada de este tipo. También se considera una de las mejores fotografías de combate que se han hecho, ya que representaba el siguiente nivel de fotografía de guerra nunca vista hasta ese momento.

Cuando la imagen apareció en la revista Life en 1937, titulada “Un soldado español en el instante en que una bala le cae en la cabeza”, los lectores estaban bastante conmocionados ya que nada como eso se había publicado antes. La foto se hizo famosa por la forma en que capturó la aterradora muerte súbita de una persona.

Cuando miramos la composición, vemos al soldado cayendo en el lado izquierdo mirando hacia el espacio vacío en el lado derecho. Esto crea un desequilibrio visual que también amplifica la soledad del soldado en el momento de su muerte.

Mirando la parte superior de la cabeza del soldado, podemos ver su borla, que el creador de subtítulos de la revista Life confundió con partes del cráneo.

No son necesarios trucos para tomar fotos en España. No tienes que posar tu cámara. Las fotos están ahí, y solo las tomas. La verdad es la mejor, la mejor propaganda. –Robert Capa, New York World-Telegram, 9/2/1937

La autenticidad de la foto fue cuestionada en el libro de 1975 de Phillip Knightley sobre corresponsales de guerra, The First Casualty. Capa supuestamente le dijo al periodista O.D. Gallagher que la foto fue puesta en escena.

En una entrevista con New York World Telegraph, Capa habló sobre cómo pasó tiempo con este soldado en particular en el frente de Córdoba. El soldado estaba nervioso e impaciente trepando por los sacos de arena y volviendo a la trinchera debido a los disparos de ametralladoras. Capa lo siguió durante su intento final y tomó el tiro.

Capa tuvo que esperar dos horas más con el cadáver antes de poder escapar de la trinchera en la oscuridad. En el libro Blood and Champion, The Life and Times of Robert Capa, Alex Kershaw discute imágenes invisibles de Capa durante la Guerra Civil española y el hombre cayendo mientras corre por una ladera. Quizás la imagen era exactamente lo que el título describe, solo un soldado caído.

Otra teoría es que Capa le pidió al soldado que corriera colina abajo y se cayera, y que durante esta carrera el soldado fue asesinado a tiros. Si este fuera el caso, Capa habría sido básicamente responsable de su muerte y podría haberse sentido culpable por ello.

En realidad, hay dos cosas que respaldan estas teorías. La ubicación en la que Capa dijo que tomó la foto en realidad era diferente de la que luego se identificó como el lugar real del evento, y estaba más lejos del frente. También existe otra foto muy similar tomada por Robert Capa con exactamente la misma composición. ¿Por qué no hay sangre o cadáver en el suelo? ¿Fue esa una puesta en escena y la primera no? ¿Y realmente importa?

En una entrevista de radio en 1947 sobre su nuevo libro Slightly Out of Focus, Capa dijo:

[…] Estuve allí en la trinchera con unos 20 milicianos, y esos 20 milicianos tenían 20 fusiles viejos, y en la otra colina frente a nosotros había una ametralladora Franco.

Así que mis milicianos dispararon en dirección a esa ametralladora durante cinco minutos y luego se pusieron de pie y dijeron “¡Vámonos!” Y salí de esa trinchera y comencé a perseguir esa ametralladora. Efectivamente, esa ametralladora se abrió y los derribó. Entonces, lo que quedaba de ellos regresó y nuevamente tomó disparos en la dirección de la ametralladora, lo que ciertamente fue lo suficientemente inteligente como para no responder, y después de cinco minutos nuevamente dijeron “¡Vámonos!” Y fueron cortados nuevamente.

Esto se repitió unas tres o cuatro veces, así que la cuarta vez puse mi cámara sobre mi cabeza e incluso no miré ni hice clic en una imagen cuando se movieron sobre la trinchera. Y eso fue todo. Nunca miré mis fotos allí y las envié con muchas otras que tomé.

Permanecí en España durante tres meses, y cuando regresé era un fotógrafo muy famoso porque esa cámara que sostengo sobre mi cabeza acaba de atrapar a un hombre en el momento en que le dispararon.

Hasta el día de hoy, parece que la mayoría de la gente todavía cree que la imagen es sincera y que nunca se ha presentado una prueba definitiva para resolver la controversia. Personalmente, estoy más inclinado a la versión de los eventos de Capa y que la foto es sincera. Pero tal vez eso es justo lo que quiero creer.

Sobre el autor: Martin Kaninsky es fotógrafo, revisor y YouTuber con sede en Praga, República Checa. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Kaninsky dirige el canal All About Street Photography. Puede encontrar más de su trabajo en su sitio web, Instagram y canal de YouTube.

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