Google Pixel 3a: la mejor cámara de teléfono para fotógrafos

Si bien el Pixel 4 pronto estará sobre nosotros, ahora mismo, las series Pixel 3 y 3a representan la marca más importante para la fotografía de teléfonos inteligentes hoy en día a través de una combinación de óptica decente e inteligencia artificial más que decente.
Como fotógrafo, no soy alguien que se deje llevar fácilmente por los teléfonos celulares que reclaman una calidad de imagen increíble, ya que los pequeños sensores y la falta de lentes siempre serán el talón de Aquiles de estos dispositivos. Pero el Google Pixel 3a XL casi ha cambiado eso para mí. Casi.

He sido usuario de iPhone 6s por poco más de 3 años. Nunca me ha impresionado su cámara, pero nunca he esperado mucho, así que tampoco me ha decepcionado. Cuando lo comparo cara a cara con una cámara “real”, los detalles borrosos y los pequeños problemas de ruido del sensor son evidentes. Nunca ha sido un dispositivo de acceso.

Dada la cantidad de fotografía que forma parte de la campaña de marketing de # TeamPixel, y que había comprado y devuelto un iPhone X porque las actualizaciones de la cámara eran insignificantes en comparación con el iPhone 6s, decidí dar el salto a Android con Google Pixel 3a XL. Fue una decisión motivada principalmente por la cámara, pero también por el precio y la toma de auriculares.

Algunos dolores de crecimiento

Primero lo sacaré del camino: Android en sí mismo será un factor decisivo que evitará que los usuarios de Apple intenten este experimento. Ya echo de menos la capacidad de tomar fotos AirDrop desde y hacia mi teléfono, pero lo más desconcertante es que no puedo usar ningún software Mac incorporado para interactuar con Pixel para transferir fotos. Ni siquiera Image Capture, y eso funciona con casi todo. Una búsqueda rápida en Google reveló que fue Mojave quien rompió esta función, pero ni Google ni Apple parecen motivados para solucionar este problema. Pude utilizar una aplicación gratuita llamada “Transferencia de archivos de Android” como solución alternativa, pero la solución no es elegante.

Android File Transfer's interface won't let me preview files without copying to a computer. The software also throws up a warning that it's not compatible with the next version of macOS.
La interfaz de Android File Transfer no me permite previsualizar archivos sin copiarlos a una computadora. El software también arroja una advertencia de que no es compatible con la próxima versión de macOS.

Pero vale la pena las molestias de obtener mejores fotos, y el Pixel 3a (y la serie Pixel 3 que comparten cámaras similares) definitivamente tienen la calidad de foto para respaldar las afirmaciones de Google.

¿Pero cómo son las fotos?

No voy a hacer una comparación directa de iPhones versus Pixels, ya que hay muchos sitios que hacen eso. Tampoco hablaré sobre especificaciones, ya que en un teléfono realmente no importan. Lo que haré es mostrarte algunas fotos y hablar sobre la experiencia de disparo.

Después de un mes con el Pixel 3a, es casi como si Apple hubiera estado parado con fotos durante los últimos años. Si bien el iPhone XI de propiedad breve tenía lentes duales, modo de retrato, efectos de iluminación y todas las campanas y silbatos actuales, su calidad fotográfica no fue un salto tan importante del 6S como esperaba, ni la experiencia del teléfono como un todo. El Pixel 3a es ese gran salto que estaba buscando.

Los iPhones siempre han tenido un software predeterminado deficiente, carecen de captura de archivos sin procesar y borran detalles con un procesamiento descuidado. Si me importaba una foto, utilizaba una aplicación de terceros para capturar y procesar un archivo DNG, que eran maleables dentro de lo razonable. El Pixel 3a incluye captura de fotos en bruto fuera de la caja, y los archivos que produjo podrían ser empujados y procesados ​​en mayor medida que un iPhone. Estaba bastante impresionado con los detalles y la maleabilidad del archivo, dado que es un teléfono.

The Google Pixel 3a throws out the qualification "good for a phone." The pictures it produces are colorful and detailed.
Google Pixel 3a elimina la calificación “bueno para un teléfono”. Las imágenes que produce son coloridas y detalladas.

Incluso la aplicación predeterminada conserva el detalle en las fotos, y los archivos JPG del teléfono (una vez que finalmente pude ingresarlos a una computadora) mostraron un nivel de detalle que no había visto antes en un teléfono.

Aún mejor es la experiencia de tiro. El modo panorámico del iPhone no permite una captura completa de 360 ​​grados, ni le permite ver la foto como lo haría con un auricular VR. El Pixel 3a hace ambas cosas.

Si hay una crítica a la cámara, es que a veces se atasca en el procesamiento de fotos. Cambie al modo vertical, por ejemplo, y después de algunas tomas, el teléfono no le permitirá tomar una foto hasta que termine de procesar lo que ya está en la cola. Sospecho que esto tiene que ver con la falta de hardware / más lento en este teléfono económico en comparación con el Pixel 3 de mayor precio, pero a menos que sea un niño de disparos rápidos, esto no es un problema. La calidad de video también es un área en la que el iPhone parece tener ritmo Pixel, ya que los videos Pixel tuvieron algunos efectos de gelatina y artefactos de compresión que no deberían haber sido un problema en la buena luz en la que estaba filmando, aunque la estabilización parecía funcionar. bien.

Imagen computacional

Las imágenes computacionales, el “cerebro” del software detrás de la cámara, es un asunto impredecible. Ya sea que se trate de la implementación de Apple de modo vertical o de Google, es fácil detectar algunas de las limitaciones. Echa un vistazo a lo confundido que quedó el modo retrato en esta foto:

Portrait mode was often easily confused, and had poor edge detection in even moderately busy background. It can do OK, given the right conditions.
El modo vertical a menudo se confundía fácilmente y tenía una detección de bordes deficiente incluso en un fondo moderadamente ocupado. Puede hacerlo bien, dadas las condiciones adecuadas.

Se supone que el modo de retrato simula un retrato de lente de gran apertura, desenfocando el fondo mientras enfatiza un sujeto. En una pantalla pequeña o en Instagram, la mayoría de las personas no podían notar la diferencia, pero es bastante fácil detectar algo más grande que un teléfono. Un fotógrafo capacitado puede detectar fácilmente una foto en modo retrato incluso en un teléfono, algo sobre lo que escribí anteriormente.

Por otro lado, me sorprendió lo bien que el software pudo levantar sombras y contener reflejos. En una situación con fuerte contraste con la luz solar y la sombra, el Google Pixel 3a se acercó sorprendentemente en rango dinámico a mi Nikon D750. Echale un vistazo:

The Pixel 3a managed to retain highlights and shadows almost as well as a Nikon D750.
El Pixel 3a logró retener luces y sombras casi tan bien como una Nikon D750.

La conclusión es que el modo retrato es un poco un truco (en todos los teléfonos, en realidad), pero hay algunas mejoras reales en el rango dinámico aquí, ya sea tomando fotos estándar o un modo que Google llama “Visión nocturna”.

Sobre esa vista nocturna …

Esta es realmente la imagen computacional en la que Google brilla. Al tomar múltiples exposiciones y alinearlas de forma experta y combinarlas, el teléfono puede levantar sombras y proteger los reflejos como por arte de magia. Mira esta foto tomada en la oscuridad y lo que Night Sight pudo hacer en comparación con la cámara estándar que se encuentra en un iPod Touch de Apple (aproximadamente el equivalente de un iPhone 6, sin las campanas y silbatos computacionales).

Desafortunadamente, no tengo el hábito de llevar dos teléfonos inteligentes de la generación actual, así que no tengo una comparación directa de iPhone aquí, pero mi poco tiempo con el iPhone X no me convenció de que sería mucho mejor. Además, si no sabe cómo actualizar un teléfono antiguo, las imágenes de arriba pueden ser toda la prueba que necesita. A modo de comparación, aquí está la misma foto tomada sin la vista nocturna de Google:

The Pixel 3a's capability without Night Sight enabled.
La capacidad del Pixel 3a sin Night Sight habilitado.

Todas las imágenes fueron ligeramente procesadas y recortadas en Photoshop, aunque el Pixel me dio la ventaja de producir archivos DNG más flexibles directamente desde la cámara, incluso con Night Sight activado.

Pensamientos finales

Los fotógrafos probablemente seguirán siendo reacios a renunciar a sus cámaras reales, ni deberían hacerlo. Pero es reconfortante saber que la cámara de su teléfono puede hacer el trabajo de forma apresurada, o que puede hacer un trabajo fotográfico familiar decente cuando no desea cargar la DSLR y los niños al mismo tiempo. Mientras que otros teléfonos incluyen lentes y muescas y sensores elegantes, hay algo que adora sobre el enfoque simplista que Google está adoptando con el Pixel 3a XL. Realmente simplemente funciona. Una cámara de teléfono de menos de $ 500 no debería ser tan buena.

El Pixel 4 puede estar a la vuelta de la esquina, pero la serie Pixel 3 reina en la actualidad en la fotografía de teléfonos inteligentes.

Lo que me gustó

  • Potentes funciones de software.
  • Buena calidad de foto fuera de la caja. Es mejor de lo que he visto en ningún teléfono inteligente.
  • El rango dinámico es sorprendentemente bueno, debido al software.
  • El zoom digital produce imágenes un poco mejores que la competencia (aunque sigue siendo zoom digital).

Lo que no me gustó

  • La calidad del video es regular.
  • Disminuye la velocidad de procesamiento durante el disparo rápido de retratos a fuego (al menos en el Pixel 3a XL que compré).
  • Solo un objetivo, por lo que las opciones de ancho / teleobjetivo son limitadas.

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