Un homenaje al fotógrafo Peter Lindbergh

Un breve recuerdo personal de una poderosa influencia en el mundo de la fotografía.
Esta mañana, me desperté con un feed de Instagram lleno de homenajes a una de las leyendas de la fotografía, Peter Lindbergh, cuando falleció a la edad de 74 años. No solo fue una ocasión para ver una multitud de imágenes icónicas pasar volando por mis ojos. uno tras otro, también fue una oportunidad para leer una letanía de publicaciones de personas que recordaban sus propias experiencias personales interactuando con el hombre, ya sea en cámara o fuera de ella.

Tuve mi propia experiencia de haber conocido a Peter, aunque de una manera mucho menos glamorosa que aquellos que lo encontraron con la cámara en la mano. Mucho antes de ser un fotógrafo profesional, pude ganarme la vida trabajando como chófer para una empresa de limusinas aquí en Los Ángeles. Las historias generadas por mis años de hacer eso son dignas de su propia novela, pero una de las más memorables ocurrió cuando me llamaron para ir al Hotel Sunset Marquis en West Hollywood para recoger a un pasajero.

Lindbergh era el nombre. Para ser honesto, en ese momento, no tenía idea de quién era. Esto fue mucho antes de prestar atención a la fotografía o los fotógrafos. Dada la elegancia de la pequeña pero exclusiva ubicación de recogida, mi suposición inmediata fue que este tipo de Lindbergh debe ser descendiente de Charles Lindberg, el famoso aviador estadounidense. Famoso por múltiples razones más allá de sus habilidades en la cabina, incluido su cuestionable apoyo al movimiento “América Primero”, su riqueza y el escandaloso misterio que rodea el secuestro del bebé Lindberg en 1932.

Pero, siendo este el siglo XXI, el hombre que me recibió en la acera con un fuerte acento alemán, claramente no era el heredero de una prominente familia estadounidense. Le di la mano y abrí la puerta, pero en lugar de entrar dentro de él, el asiento trasero fue rápidamente ocupado por una mujer joven y un niño pequeño. Por lo que pude deducir, este era uno de los hijos de Peter y el au pair del niño. De hecho, el viaje había sido ordenado para los dos, y así mi breve encuentro con Peter Lindbergh había llegado a su fin.

No pensé mucho en eso en ese momento. Para ser honesto, toda mi atención se dirigió a mi pasajero. Menos por cualquier orgullo particular en mi trabajo como chofer y más porque esta mujer en el asiento trasero era una de las más bellas que había visto en mi vida. En retrospectiva, esta habría sido una gran oportunidad para solicitar información sobre su empleador y su trabajo, pero en ese momento me encontré más propenso a las preguntas destinadas a conocer con indiferencia si era soltera o no.

Para mi disgusto, nuestro romance vertiginoso (todo en mi propia cabeza) no representó más que un viaje de ida a través de la ciudad y probablemente una mirada excesiva al espejo retrovisor cuando debería haber estado mirando la carretera. Después de haber depositado a mis pasajeros de manera segura en el lugar deseado, un acto del Cirque du Soleil en la playa que, si no recuerdo mal, de alguna manera incluía caballos, abrí mi cuaderno de bitácora y marqué el nombre Lindbergh antes de dirigirme a mi próxima tarifa.

No volvería a escuchar ese nombre hasta varios años después, cuando comencé mi viaje como fotógrafo. Entonces y ahora, lo que me atrajo a la fotografía fue la capacidad de capturar personas. Una imagen solo puede representar 1/200 de segundo de la vida del sujeto, pero ese solo momento puede traer tanto poder como para ser ensordecedor. Una dualidad, una fotografía no siempre representa toda la verdad, pero a menudo puede representar una verdad última. Un gran fotógrafo realmente puede ver su tema. No solo como un objeto que usa para reflejar la luz o vender una prenda en particular, sino como persona. Lindbergh tenía este regalo. La capacidad de crear imágenes que a la vez tenían la capacidad de elevar a sus sujetos al nivel de superhéroe, pero al mismo tiempo reconocer su humanidad.

Se produjo en la era de la supermodelo. Y su trabajo ayudó a contribuir a la era en que un grupo selecto de modelos eran nombres conocidos. Pero el hecho de que incluso alguien completamente ajeno al mundo de la moda conociera a estas modelos por su nombre de pila era un testimonio del hecho de que las imágenes de Lindbergh permitían al público no solo ver la prenda sino también a la mujer.

Si bien sus imágenes pueden haber parecido simples desde un punto de vista técnico en el sentido de que no parecía usar un exceso de luces o tecnología, su estilo inconfundible llegó a definir una era. Sus cuadros eran el lienzo de un artista y un defensor de la belleza de la fotografía.

Mirando hacia atrás a muchos de mis primeros esfuerzos en blanco y negro como fotógrafo, es claro ver su influencia en mi trabajo. Eso no quiere decir, incluso en lo más mínimo, que tenía las habilidades o la técnica de Peter Lindbergh. Más bien, esto es para sugerir que incluso antes de comprender completamente su trabajo, claramente había absorbido su trabajo de manera inconsciente y lo imaginé como un cierto ideal.

Mi aprecio por su trabajo fue tan arraigado que su fallecimiento me hizo reflexionar sobre mi propia carrera. Tuvo tanta influencia en su oficio y en el artista con el que trabajó. ¿Cuál sería mi legado? Solo puedo esperar obtener el nivel de arte que Lindbergh obtuvo. Menos desde el punto de vista de la fama, pero más desde el punto de vista de las conexiones humanas que pudo hacer con las personas con las que trabajaba. Al desplazarse a través de los subtítulos inusualmente largos y personales en las múltiples publicaciones de Instagram esta mañana en referencia a su muerte, estaba claro que sus conexiones con sus colegas iban mucho más allá de la belleza de sus imágenes.

Creo que, como artistas, esta es realmente la lección más importante que se puede aprender de su gran historia que finalmente ha llegado a su conclusión. Un cuerpo de trabajo envidiable es una cosa y ciertamente algo de lo que estar orgulloso. Pero, ¿qué dirán aquellos con los que ha trabajado sobre usted como persona una vez que se haya ido? Ahí reside nuestro verdadero legado. Ahí está nuestra verdad.


Via Fstoppers

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