Hubble toma un nuevo hermoso retrato de Júpiter

El telescopio espacial Hubble ha capturado un nuevo retrato de Júpiter que muestra los detalles del gigante gaseoso, incluida la Gran Mancha Roja, en una paleta de colores más intensa que en el pasado.

La foto fue capturada el 27 de junio de 2019 y acaba de ser publicada este mes por la NASA. La cámara 3 de campo ancho del telescopio disparó las imágenes en luz visible mientras que Júpiter estaba a 400 millones de millas de la Tierra y casi directamente enfrente del Sol en el cielo (algo conocido como “oposición”).

Aquí está la descripción de la NASA de lo que se ve en la foto:

Entre las características más llamativas de la imagen están los colores intensos de las nubes que se mueven hacia la Gran Mancha Roja, una tormenta que rueda en sentido antihorario entre dos bandas de nubes. Estas dos bandas de nubes, arriba y abajo de la Gran Mancha Roja, se mueven en direcciones opuestas. La banda roja arriba y a la derecha (noreste) de la Gran Mancha Roja contiene nubes que se mueven hacia el oeste y alrededor del norte de la tempestad gigante. Las nubes blancas a la izquierda (suroeste) de la tormenta se mueven hacia el este, al sur del lugar.

“Todas las bandas de nubes coloridas de Júpiter en esta imagen están confinadas al norte y al sur por corrientes en chorro que permanecen constantes, incluso cuando las bandas cambian de color. Todas las bandas están separadas por vientos que pueden alcanzar velocidades de hasta 400 millas (644 kilómetros) por hora.

En el lado opuesto del planeta, la banda de color rojo intenso al noreste de la Gran Mancha Roja y la banda blanca brillante al sureste se vuelven mucho más débiles. Los filamentos remolinos que se ven alrededor del borde exterior de la tormenta roja son nubes de gran altitud que están siendo arrastradas hacia adentro y alrededor.

La Gran Mancha Roja es una estructura imponente con forma de pastel de bodas, cuya capa superior de bruma se extiende más de 3 millas (5 kilómetros) más alta que las nubes en otras áreas. La gigantesca estructura, con un diámetro un poco más grande que el de la Tierra, es un sistema de viento de alta presión llamado anticiclón que se ha ido reduciendo lentamente desde el siglo XIX. La razón de este cambio de tamaño aún se desconoce”.

El nuevo retrato fue capturado como parte del programa Legado de Atmósferas de Planetas Externos (OPAL), que proporciona vistas globales anuales de los planetas exteriores de nuestro sistema solar. Las fotos ayudan a los astrónomos a estudiar cambios en cosas como tormentas, vientos y nubes.


(via NASA via DPReview)

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