Una mirada a la ‘Migrant Mother’, una foto icónica de la Gran Depresión

Soy Martin del canal All About Street Photography y hoy quiero analizar una imagen icónica de la fotógrafa Dorothea Lange de una mujer llamada Florence Owens Thompson. Se la conoce como Madre Migrante.

Voy a echar un vistazo más de cerca a la composición, así como a la historia detrás de la fotografía.

La imagen que estamos viendo hoy es un retrato de Thompson con tres niños tomados en marzo de 1936 por Dorothea Lange con su cámara Graflex 4 × 5. Uno de los factores clave que hizo que la fotografía fuera tan icónica es cuando se tomó. Lange había estado haciendo retratos en San Francisco desde 1919, pero la Gran Depresión en la década de 1930 la obligó a dejar su trabajo para documentar los efectos de la crisis, como las personas sin hogar y desempleadas que esperaban en las filas por pan.

Debido a eso, fue contratada por la Administración de Reasentamiento (más tarde llamada Administración de Seguridad Agrícola) que fue creada para reubicar a las familias que estaban luchando durante el tiempo de la Gran Depresión en tierras del gobierno y para tratar de ayudar a las personas más afectadas por la crisis. .

Lange fue contratado por el gobierno para documentar a los trabajadores y las condiciones en las que trabajaban. Se suponía que el proyecto brindaría el apoyo político para la ayuda del gobierno.

Lange acababa de terminar su trabajo y se dirigía a su casa cuando conducía por el “Campamento de recolectores de guisantes”. Después de recorrer otras 20 millas, decidió que tenía que regresar para ver el campamento. Allí vio una tienda de campaña, mujeres y niños.

“Vi y me acerqué a la madre hambrienta y desesperada en la escasa carpa, como atraída por un imán”, dijo.

Según Lange, se suponía que la mujer debía estar con siete niños hambrientos. Su padre era californiano y estaban atrapados en el campamento ya que se habían visto obligados a vender sus neumáticos para comprar comida.

La identidad de la mujer no se conocía por casi 40 años. Thompson nació en 1903 en Oklahoma, un territorio indio en ese momento. A los 17 años, se casó con Cleo Owens y cuando su familia se mudó a California, ella lo siguió. En 1931, su esposo murió de tuberculosis. Estaba embarazada de su sexto hijo en ese momento. Más tarde conoció a Jim Hill y vivió una vida de trabajadores migrantes itinerantes en California.

Cuando Dorothea Lange fotografió a Thompson, en realidad no vivían en el campamento Pea-Pickers. Se detuvieron durante dos días para arreglar su auto. Su hijo Troy Owens dijo: “No creo que Dorothea Lange estuviera mintiendo, solo creo que tenía una historia mezclada con otra. O estaba pidiendo prestado para completar lo que no tenía “.

O probablemente podemos adivinar que ella usó la historia que era más atractiva para el público y para el objetivo que quería lograr.

Lange tomó 6 fotos y cuando las miramos, la primera que tomó es probablemente la única que no fue puesta en escena. Después de eso, probablemente habló con ellos y les planteó una composición mucho mejor.

En la siguiente toma, decidió no incluir a la niña mayor ya que el objetivo con las fotografías era provocar emociones y simpatía, y tener demasiados hijos en el marco podría interpretarse como una mala planificación familiar en lugar de una situación desafortunada. En la siguiente toma, también incluyó un plato vacío, pero probablemente era demasiado sencillo para expresar la situación. En el último cuadro, finalmente obtuvo la imagen que quería.

Pensó que la expresión de la madre es la clave de la imagen. Incluso dejó que señalara su mano a la cara como lo hizo en sus otros retratos para llamar la atención allí.

La expresión de su rostro se puede interpretar de muchas maneras, como pensar en su futuro incierto, pero lo que hace que esta imagen se destaque cuando la comparamos con el resto de la serie no es lo que está incluido en el marco, sino lo que no es t. No sabemos dónde están mirando la madre o los hijos o qué está o no está allí. Todo lo que vemos es la expresión y el resto de la historia se crea en nuestra imaginación.

Lange incluso quitó el pulgar en la parte inferior derecha para “mejorar” la composición.

miles de migrantes hambrientos. 20,000 libras de comida fueron enviadas al campamento por el gobierno federal, pero para entonces, Thompson y su familia ya se habían ido.

Los negativos fueron casi destruidos cuando alguien en la Cámara de Comercio de San José los arrojó al contenedor de basura, pero fueron guardados y almacenados durante 30 años. Luego fueron vendidos en una subasta por $ 296,000.

Ni Lange ni Thompson ganaron dinero con la pieza. Mientras Lange trabajaba para el gobierno, las fotos se convirtieron en propiedad del gobierno. Sin embargo, la foto todavía los ayudó a ambos.

Para Dorothea Lange, la imagen fue muy buena para su reputación y la ayudó con su carrera fotográfica. En 1983, Thompson sufrió un derrame cerebral y cuando sus hijos no tenían dinero para cubrir las facturas médicas, usaron su identidad para recaudar $ 15,000 en donaciones. Las donaciones ayudaron con las facturas, pero desafortunadamente poco después, Florence Owens Thompson murió a la edad de 79 años en 1983.

En 2006, una escuela primaria recibió su nombre en Nipomo, California. La Madre Migrante se convirtió en la imagen más icónica de las 160,000 que Dorothea Lange tomó para documentar la Gran Depresión.


Sobre el autor: Martin Kaninsky es fotógrafo, revisor y YouTuber con sede en Praga, República Checa. Las opiniones expresadas en este artículo son únicamente las del autor. Kaninsky dirige el canal All About Street Photography. Puede encontrar más de su trabajo en su sitio web, Instagram y canal de YouTube.

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