Cómo el Daguerrotipo inició un mercado negro para la pornografía

Human hand through a prison cell in the conclusion

Louis Daguerre es uno de los padres fundadores de la fotografía, pero poco sabía él, su invento abrió una puerta secreta en una calle del Londres de la época victoriana. No hace falta decir que este artículo es NSFW.
Cuando uno piensa en la Inglaterra victoriana, podría conjurarse como imágenes de grandes prendas en capas, hombres ennegrecidos por el carbón y reyes corpulentos. Parece estar tan atrás en el pasado que está demasiado alejado de la sociedad moderna para establecer muchos paralelismos. Dicho esto, mis bisabuelos nacieron en esa época, lo que lo coloca en una distancia de escupir generacional. De hecho, en un pequeño tesoro de mis propias fotos familiares, escondidas en mi desván, hay algunas impresiones de finales de 1800.

La invención y la creciente accesibilidad de la fotografía hicieron del siglo XIX un momento emocionante, y tenemos un hombre que merece más gracias que la mayoría por ello.

Louis Daguerre

Louis-Jaques-Mandé Daguerre fue un fotógrafo e inventor que presentó al mundo un proceso fotográfico disponible al público conocido como Daguerreotype, que fue el primero de su tipo. La fotografía de Daguerrotipo utilizó un proceso en el que se pulió el cobre plateado, se trató con vapores para que fuera sensible a la luz y luego se expuso en una cámara (puede leer más sobre el proceso haciendo clic aquí). Ha habido intentos recientes y exitosos de recrear esta técnica. Este momento para la fotografía fue tan profundo principalmente debido a que el método de Daguerre tenía detalles y calidad de imagen incomparables y porque, según los informes, no se desvaneció con el tiempo como sus técnicas rivales.

Este estreno de fotografía pública llegó a todos los extremos del mundo después de su anuncio en París, 1839. Uno de esos lugares para recibir el proceso mediante la compra de una patente por Richard Beard fue Gran Bretaña. A partir de esto, comienza el camino sinuoso hacia una pequeña calle de Londres. Sin embargo, el daguerrotipo no fue el padre de las representaciones de desnudos; solo les dio un gran paso adelante y en una dirección con la que la moral victoriana no estaba remotamente a bordo.

Representaciones de desnudos y la cámara

Las representaciones de desnudez y erotismo (que no deben confundirse) se remontan a las épocas paleolítica y mesolítica. De hecho, en la frontera de Derbyshire y Nottinghamshire, Inglaterra, se descubrió que una cueva en Creswell Crags contenía una interpretación estilizada de los genitales femeninos de 12,000 años de antigüedad. A partir de entonces, en casi todas las civilizaciones que han existido, ha habido pinturas, esculturas, grabados, dibujos e incluso graffiti explícitos. Desde la cerámica erótica peruana hasta las pinturas de Príapo en Pompeya y su prodigioso falo, han prevalecido las representaciones de desnudos y erotismo. Por lo tanto, no es sorprendente que una vez que la fotografía esté más disponible para el público, esa marca de arte en particular vino con ella.

Pintura mural erótica romana de autor desconocido. Imagen en el dominio público.

Con las cámaras ahora una herramienta viable para la creación de arte, muchos artistas comenzaron a incursionar en el retrato, con artistas fuera de Inglaterra, como Bruno Braquehais y Félix-Jacques Moulin, que tuvieron un gran éxito. En Inglaterra, sin embargo, ese tipo de material debía estar fuertemente protegido. El ilustrador inglés Edward Linley Sambourne (sobre el que escribo mi próximo artículo) trabajó para la famosa revista Punch y comenzó una larga obsesión por capturar mujeres de la clase trabajadora. Ese interés pronto se convirtió en crear lo que ahora llamaríamos “desnudos artísticos” de estas mujeres de la clase trabajadora, pero las huellas de las cuales en la época victoriana se consideraban obscenas y pornográficas. Como resultado, los desnudos fotográficos y las imágenes eróticas creadas con cámaras se arrojaron bajo tierra para evadir el ojo juzgador del público victoriano y más tarde, largas penas privativas de libertad y enjuiciamiento.

Uno de esos anfitriones para la fotografía de desnudos era una calle pequeña, aparentemente inocua, en el centro de Londres. De hecho, pronto se hizo famoso como el centro de Londres por adquirir todo, desde desnudos artísticos de alta gama, hasta … más creaciones contundentes. Esa pequeña carretera en ruinas en la época victoriana de Londres, era Holywell Street.

Holywell Street y el mercado negro de la pornografía

Holywell Street era una carretera que una vez corría paralela al Strand, antes de ser destruida cuando el Strand fue ensanchada en 1900. Era conocida como “Booksellers ‘Row” por los victorianos, pero su historia olvidable ha sido inmortalizada por su eminencia. en el comercio de la pornografía fotográfica temprana.

Bocetos de Holywell Street, Londres, por Frank Lewis Emanuel, publicado en The Architectural Review en 1898. Imágenes de dominio público.

Holywell Street parecía casi una especie de remanente de Tudor London. No se veía victoriana y moderna; estaba lleno de tambaleantes casas de madera, crujientes letreros de tiendas, y todo estaba oscuro. Estaba dominado por la aguja de Mary le Strand, que se cernía sobre ella. Hubieras tenido carros apilados con libros retumbando [la calle] fuera de treinta o más librerías.

– Dr. Matthew Green (Los secretos victorianos de Stephen Fry)

Dentro de algunas de estas librerías había colecciones vagamente secretas de pornografía. El advenimiento de la impresión había dado lugar a una gran cantidad de material erótico, que comenzó en el siglo XV. Éstos eran populares y representaban todo, desde la desnudez hasta las relaciones sexuales extremadamente gráficas, sin ningún detalle. Sin embargo, con la introducción del método de fotografía daguerrotipo, y luego el proceso de calotipo de William Fox Talbot en 1841, los pornógrafos y fotógrafos marcaron el comienzo de una nueva era para el porno.

Un primer retrato de daguerrotipo coloreado a mano (y extremadamente caro), de Félix-Jacques Antoine Moulin, alrededor de 1851. Imagen de dominio público.

La primera pornografía de daguerrotipo no solo era sorprendentemente alta calidad para la época e inicialmente rara, sino que era coloreada a mano y vendida por un alto precio. Sin embargo, los ricos presentaron su interés (generalmente como coleccionistas de bellas artes), la demanda de pornografía abarcó todas las clases y, como resultado, los fotógrafos comenzaron a crear alternativas más baratas. Los sujetos de la pornografía fotográfica temprana habían sido invariablemente las clases bajas, y ahora, también eran el público objetivo para la venta de los resultados.

En 1857, el gobierno británico decidió prohibir la venta de material obsceno, y los tribunales tenían el poder de buscar pornografía ilegal, confiscarla y luego destruirla. Muchos de los fotógrafos, los dueños de las tiendas e incluso aquellos involucrados en la impresión de las imágenes fueron encarcelados y forzados a realizar trabajos forzados, donde una gran parte de ellos murieron.

La Ley de Publicaciones Obscenas fue un intento un tanto fallido para detener la libertad de fotografía que había surgido, con industrias de rápido crecimiento dedicadas a la producción y distribución de pornografía, aunque a través de métodos clandestinos por caminos viejos y chirriantes. La demanda de conocimiento, experiencia e imágenes de sexo fue alta y universal en todos los ámbitos de la vida. Los tribunales querían detener esa hemorragia moral tal como la veían y evitar la corrupción de las mentes jóvenes.

Conclusión y la secuela

El movimiento que comenzó el proceso del daguerrotipo fue profundo, oscuro y dramático. Sin embargo, más interesantes que el intercambio fueron algunos de los personajes que crearon estos retratos solicitados. Uno de los más interesantes de estos, cuyas imágenes se han presentado dos veces en este artículo, fue Edward Linley Sambourne, y mi próximo artículo será sobre este artista y cómo podría decirse que fue el primer fotógrafo de street style en la historia, junto con su arte menos público. . Cuando se publique ese artículo, aparecerá un enlace aquí.

Via Fstoppers

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