Encontré un ‘Palacio’ abandonado en el desierto, en realidad es un set de juegos

Al explorar la parte sur y menos conocida del desierto jordano Wadi Rum, noto una notable estructura de palacio situada en un acantilado rocoso. La vista me recordó una escena de la clásica película ganadora del Oscar Lawrence de Arabia. Simplemente carecía de caravanas y personas de camellos.

¿Quién vivió en un lugar así y por qué decidieron abandonarlo? Quizás la estructura abandonada fue el escenario de una película con la que no estaba familiarizado. Los duros antecedentes recuerdan aquellos contra los que se filmó The Martian, Rogue 1, A Star Wars Story, Red Planet o Prometheus. Se despertó mi curiosidad y me acerqué.

Las enormes puertas de madera no se moverán ni un milímetro, como si intencionalmente no quisieran revelar los secretos que acechan detrás de ellos. Afortunadamente, la parte trasera del complejo no está fortificada, por lo que es más fácil entrar.

El área central del palacio estaba ocupada por un edificio coronado por una cúpula. Parecía una pequeña mezquita. Alrededor había una docena de edificios más pequeños. La mayoría de ellos estaban cerrados; En cualquier caso, incluso si estuvieran abiertos, la gruesa capa de arena larga sin mover me impediría el acceso.

Afortunadamente, pude mirar hacia adentro a través de las ventanas ubicadas arriba y entrar a través de una red de túneles subterráneos que, como descubrí rápidamente, se conectaban a muchas habitaciones.

La escena interior, en lugar de ayudar a resolver el rompecabezas, planteó aún más preguntas. Las habitaciones estaban llenas de objetos y dispositivos extraños que nunca esperaría encontrar en medio del desierto.

Puertas móviles, trampillas y trituradoras. Mecanismos extraños, engranajes y docenas de objetos similares de propósito desconocido. ¿Era una mina o prisión abandonada con una cámara de tortura en medio del desierto? Si el palacio hubiera sido construido hoy, habría pensado que era una gran sala de escape.

Fue solo al regresar a casa y verificar alguna información que descubrí los secretos del palacio. De repente, todas las piezas comienzan a encajar.

¿Has oído hablar del programa de juegos francés Fort Boyard, que tuvo lugar en el fuerte del mismo nombre? Fue uno de los juegos más populares de la década de 1990, un precursor de programas como Fear Factor y Survivor. Debido a su popularidad, los mismos productores decidieron hacer un programa similar, esta vez en el desierto de Wadi Rum en Jordania.

En el nuevo programa de juegos, dos equipos de 2 personas participaron en competencias que comenzaron en el desierto antes de pasar al palacio. El final del juego tuvo lugar en el área principal del palacio, conocida como la fragua, donde la pareja victoriosa tuvo la oportunidad de convertir literalmente su premio en oro, fundiendo barras de oro, la principal recompensa del programa, a mano.

Lo que parecía en realidad se puede ver en el avance del concurso.

Desafortunadamente, el programa de juegos Forges du Desert (The Desert Forges), que se estrenó en 1999, rápidamente resultó ser un fracaso total. Debido a la baja audiencia, solo se transmitieron tres episodios de las seis tomas. El público estaba decepcionado.

La producción de partes subsiguientes se detuvo, y el palacio quedó a merced de la naturaleza: el sol omnipresente, las arenas y los vientos violentos que lenta pero sistemáticamente destruyeron toda la estructura. Esto es algo de lo que Lawrence de Arabia seguramente no se habría sentido orgulloso.

Sobre el autor: Arkadiusz Podniesiński es un fotógrafo y cineasta polaco, buzo técnico y graduado de la Universidad Oxford Brookes en Gran Bretaña. Puedes encontrar más de su trabajo en su sitio web. Este ensayo fotográfico también se publicó aquí y aquí y se vuelve a publicar con permiso.

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